Vrijdag 16/04/2021

Met de schrik vrijgekomen

Baf. Daar lag hij. Het overkomt de beste stuntmannen, ook Mathieu van der Poel. Een wonder was het, dat hij aan zijn val in de Azencross enkel een gekneusde nek overhield. 'Mijn eigen schuld', bekende hij. De Nederlander past vandaag voor Bredene en op nieuwjaarsdag allicht ook voor Baal.

Heel Loenhout hield de adem in. Het was dan ook een eng beeld, daar tussen die mistflarden langs het voetbalveld. Een stukje fiets, zag je nog. Daar ergens onder een mens, roerloos op de ijskoude Kempense grond. Het zal toch niet waar zijn?, hoorde je iedereen denken. De Nederlandse kampioen (21) kreeg van een supporter een jas over zich heen gespreid, werd op een brancard gehesen en weggedragen naar de lokale commandopost voor een eerste medische check-up. Ontoereikend, uiteraard. Naar het AZ Sint-Jozef in Malle dan maar. Met een pijnlijke nek. En een bang hart.

Vader Adrie van der Poel was in alle staten. Atypisch kort en bitsig in zijn eerste reactie op tv, waarvoor hij zich achteraf verontschuldigde. "Sorry. Maar als je je zoon daar zo ziet liggen, heb je wel andere dingen aan je hoofd dan te beschrijven wat er precies scheelt. Die vaststelling laat ik op dat moment over aan mensen die er verstand van hebben. Zelf stond ik machteloos."

Volgens pa sprak Van der Poel junior geen woord. Maar hij bleef naar verluidt de hele tijd bij bewustzijn en was ook in staat om armen en benen te bewegen. Dat op zich was al een positief signaal. Later werd dat signaal bevestigd. Eerst door teammanager Christoph Roodhooft en broer David, later door Mathieu zelf met een simpele tweet. 'Ik ben oké. Geen breuken. Het was een nare val. Mijn eigen schuld. Ik heb geluk gehad.'

Stuntman tart het lot

Het is maar wat je geluk noemt. Huiveringwekkend zag het eruit, op dat flauwe heuveltje in de slotronde. Met zeven gingen ze de finale in, een primeur dit seizoen. Toon Aerts had net versneld, een beweging die zijn Telenet-Fidea-ploegmaat Tom Meeusen tactisch wilde beschermen. Meeusen liet een gaatje. "Dat wilde ik niet laten gebeuren", zegt Van der Poel. "Ik ging Meeusen voorbij, maar deed dat zo snel dat ik in de afzink op mijn voorwiel terechtkwam en over mijn fiets vloog. Pal op mijn aangezicht. Ik was groggy en moest even bekomen. Daarom bleef ik liggen."

Dat het er vroeg of laat eens moest van komen, horen we u luidop denken. Van der Poel verzorgt steevast het spektakel in wat hij zijn "speeltuin" noemt. De jonge, ietwat onstuimige lefgozer uit Kapellen crost niet, hij amuseert zich. Hij krult zich door bochten als een slangenmens, jumpt waar het kan als een volleerde motorcrosser. Salto's zijn zowat het enige dat nog ontbreekt - breng hem alstublieft niet op gedachten. Maffe Mathieu schenkt deze discipline een absolute meerwaarde. Applaus op alle banken, voor hem komt het volk naar het veld. Maar tegelijk tart hij er onvermijdelijk zijn eigen lot mee.

Zwaar gekneusde nek, luidde dat lot na een scan van nek- en halsstreek. Een mirakel. Van der Poel verliet het ziekenhuis met een zachte neksteun om de geraakte zone te ondersteunen en het uitdrukkelijke advies om het toch maar beter enkele dagen kalmer aan te doen. Geen Ereprijs Paul Herygers in Bredene dus deze namiddag, en mogelijk ook geen GP Sven Nys op nieuwjaarsdag. Een straf, voor de gretige speelvogel Van der Poel.

"Het is afwachten hoe mijn nek de komende dagen evolueert. Ik hoop op zondag 8 januari wel mijn nationale titel te kunnen verdedigen", kijkt hij nu al ambitieus vooruit.

Azencross in Loenhout

1. Wout van Aert1u01:33

2. Tom Meeusen0:02

3. Kevin Pauwels0:03

4. Toon Aerts0:06

5. Michael Vanthourenhout0:11

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234