Woensdag 28/10/2020

Met de rug tegen de muur

Met geen woord rept Hein Vanhaezebrouck nog over de zware 2-5-nederlaag tegen Racing Genk. Voor AA Gent telt nu maar één ding: play-off I halen. De Buffalo's onder hoogspanning, zondag tegen KV Mechelen. Hartslag 180.

AA Gent in play-off II, hoe onwaarschijnlijk zou dat niet zijn? "Play-off II, dat is net niet de hel, maar dan toch de dungeon, de kerker", omschrijft Hein Vanhaezebrouck. "Het zwarte gat, helemaal beneden, je ziet niemand."

Het kan verkeren. Twee seizoenen geleden maakte AA Gent zich rond deze periode op voor de hemelbestorming, nu dreigt de ergste nachtmerrie: op pakweg Pasen een anonieme busrit naar Union Sint-Gillis. Enkele telefoontjes en gesprekken leren ons dat de mood aan de Warmoezeniersweg in de aanloop naar D-day eerder bedrukt is. In een poging om alvast de kopjes in de spelersgroep opnieuw helder te krijgen, nam Vanhaezebrouck gisteren de troepen mee voor een middagje padel (een mix van tennis en squash).

Even daarvoor sprak hij de talrijk opgekomen pers toe. "Mijn taak de komende twee dagen is om te kijken, om aan te voelen. Ik heb zondag winnaars nodig. Daar zal ik naar selecteren. Wie heeft een helder hoofd, wie twijfelt niet, wie wil er vol voor gaan? Daar staat geen leeftijd op. Ik heb in dergelijke omstandigheden ervaren spelers in elkaar zien krimpen en jonge jongens onbevangen zien voetballen. Ik herinner mij hoe ik met Kortrijk de bekerfinale verloor (in 2012, SK), en daarna de jonge Dejaegere (toen 20 jaar, SK) dropte in de ploeg die eerst Anderlecht en vervolgens Club Brugge van de mat veegde."

Moraal van die anekdote: een fitte Brecht Dejaegere speelt zondag altijd.

Het doel heiligt de middelen

Vanhaezebrouck ontkent niet dat ook hij de spanning zal voelen toenemen. "Daarom is het belangrijk om vooral normaal te doen, niet anders dan anders handelen. Mij niet laten meeslepen door de commotie rond de wedstrijd, focussen op het doel."

Al zou het kunnen dat Vanhaezebrouck voor één keer afstapt van een van zijn principes - het doel heiligt immers de middelen. "Hoe we winnen van KV Mechelen doet er niet toe. Mooi of lelijk, 6-5 of 1-0, verdiend of onverdiend, offensief of defensief: voor één keer wil ik gewoon winnen. Het wordt een strijd die we moeten overleven."

Want Vanhaezebrouck beseft de sterkte van KV Mechelen, dat dit seizoen al veertien keer de nul kon houden. "Dat is een indrukwekkend cijfer. Het bewijst wat voor sterk collectief zij hebben. Goed georganiseerd, met een goede doelman (Coosemans, SK), fysiek stevig, en voor het moment boordevol vertrouwen. KV Mechelen voetbalt op een wolk. En ik heb de indruk dat niet enkel een hele stad maar heel België het hun zou gunnen. Ik begrijp dat wel, het is een fantastische club met fantastische supporters."

Steun van fans

Maar het is AA Gent dat thuis speelt. Vanhaezebrouck doet een oproep: "We hebben de steun van het publiek nodig. De supporters moeten van bij de aftrap hun volle gewicht in de wedstrijd gooien. Zij kunnen dat tikkeltje extra geven dat het verschil maakt. Het publiek mag geen moment aarzelen."

In een dolle Ghelamco Arena kunnen negentig minuten heel lang duren. Niet enkel de reputatie van de club, ook die van de trainer Hein Vanhaezebrouck ligt zondagmiddag in de weegschaal.

De Buffalo's met de rug tegen muur. Het zonlicht of de kerker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234