Donderdag 26/11/2020

Met de rug tegen de muur

Aan vijf matchpunten had David Goffin niet genoeg. De Belgische hoop moest met 6-7, 6-3, 6-4, 2-6 en 10-12 zijn meerdere erkennen in Andrey Golubev. Ruben Bemelmans verloor eerder met 4-6, 7-6, 2-6, 3-6 van Mikhail Kukushkin en dus staat België in de eerste ronde van de Davis Cup 2-0 achter.

Om even de puntjes op de i te zetten: Andrey Golubev en Mikhail Kukushkin zijn absoluut geen meelopers. Wisselvallig en niet wereldberoemd? Absoluut, maar wel getalenteerd. Golubev (ATP 88), ex-nummer 35 van de wereld, had op acht Davis Cup-matchen op hardcourt nog geen enkele keer verloren, terwijl Kukushkin (ATP 66) het toernooi van Sint-Petersburg won en de finale haalde in Moskou. Niet niks, toch?

Knotsgekke match

En toch hadden de Belgen kansen. Enorme kansen zelfs voor David Goffin (ATP 113). De 23-jarige Waal speelde bij momenten prima tennis in een knotsgekke match die op en neer ging als een jojo. Hij verspeelde twee setpunten in de tiebreak van de eerste set, was even mentaal weg bij het belangrijke begin van de vierde set en had pech in een frustrerende vijfde set. Vijf keer kwam Goffin op matchbal, vijf keer werd het niets. Omdat ook Golubev het niet kon afmaken, bleef die set 106 entertainende minuten duren. Tot de Kazak uiteindelijk toch de break lukte en in een alweer bizar laatste game bij zijn vijfde matchpunt de overwinning binnenhaalde.

"David heeft zichzelf niets te verwijten, al heeft hij wel bijzonder veel kansen laten liggen", zuchtte kapitein Johan Van Herck. "In de eerste set kan hij een 5-2 niet verzilveren en dan waren er nog die matchpunten. Op eentje heeft hij pech dat Hawkeye de bal van Golubev net de buitenkant van de lijn laat raken. Tja..."

Goffin speelde dit jaar door een dijblessure nog maar één match en miste mogelijk dat procentje extra om de definitieve kloof te slaan. "Hij is erg ontgoocheld", wist Van Herck. "Langs de andere kant is hij wel blijven vechten en is hij fysiek fit gebleven in zo'n marathon. Dat is ook belangrijk voor zijn toekomst."

Te defensief

Die toekomst ziet er voor de Belgische ploeg niet te rooskleurig uit omdat ook Ruben Bemelmans (ATP 167) zijn partij, tegen het Kazachse nummer één, verloor. Op de sleutelmomenten toonde Kukushkin zich iets vastberadener dan de 26-jarige Limburger. "Ruben is iets te defensief gestart", analyseerde Van Herck. "Daarna klampte hij zich goed vast en in het begin van de derde set had ook hij mogelijkheden. Maar eenmaal die weg waren, begon Kukushkin heel goed te tennissen."

België zit dus in een lastig parket in Astana. Goffin en co. kunnen zich geen foutje meer veroorloven en moeten drie punten halen uit de resterende drie matchen. Te beginnen met het dubbelspel vandaag, dat door Bemelmans en Olivier Rochus zal betwist worden. "We wisten dat het vijf heel close matchen konden worden", aldus Van Herck. "Twee punten van de vijf zijn weg, maar er blijven er nog drie te halen. Als we het dubbel winnen en David kan goed recupereren tegen zondag... We hebben geen andere keuze dan de moed erin te houden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234