Zaterdag 26/11/2022

Met de neus richting Sydney 2000

'Poepedood' was Veerle Dejaeghere (1500m), 'volledig verrast' was Nathan Kahan (800m), maar het resultaat bleef hetzelfde. Beiden doken onder de limiet voor de Olympische Spelen. Dejaeghere en Kahan, twee verschillende verhalen: een van veel proberen en eindelijk lukken, en een van vallen, opstaan, weer vallen en weer opstaan.

Heusden-Zolder

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

De wedergeboorte, de comeback, hoe vaak heeft Kahan het al mogen horen. "Maar eigenlijk is dat flauwekul." Vorig weekeinde was het toch weer van dat, toen hij op de Belgische kampioenschappen als snelste uit het pak kwam gestormd en de nationale titel op de 800m behaalde. Kahan was niet de snelste, wel de slimste, klonk het toen. Kahan: "Dat heeft me geprikkeld. Ik denk dat ik vandaag de snelste was. De slimste misschien ook, dat weet ik niet." Vorig weekeinde klokte Kahan af na ongeveer 1:49, zaterdag deed hij daar vijf seconden af: 1:44.98, onder de vereiste olympische limiet. "Dit was een ideale koers voor mij", verklaart Kahan zijn vooruitgang. "Enkele atleten gingen zeer snel van start omdat ze een tijd rond 1:44 beoogden. Daartussen zaten nog de beste Belgen, waaraan ik me kon optrekken. Ik had Joeri Jansen als mikpunt in de laatste rechte lijn. Maar deze tijd blijft een complete verrassing."

Talent heeft Kahan zat, maar het lijf wil niet altijd mee. Ongeveer anderhalf jaar sukkelde Kahan van de ene naar de andere blessure, bracht hij het gros van zijn tijd door in dokterskabinetten en operatiezalen om zijn achillespezen te laten behandelen. Pijnvrij lopen betekende voor Kahan al een zegen, de chrono, die was bijkomstig. "Heel vaak heb ik gedacht aan stoppen. Ik weet nu dat de linkerachillespees nog altijd een probleem zal blijven. En vanwege mijn blessures kampte ik met een achterstand, zowel wat snelheid betreft als weerstand. Ik moet echt nog al die aspecten bijtrainen. Er zit dus nog verbetering in."

Sinds de tragische dood van Ivo Van Damme en zijn opmerkelijke prestaties op wereldvlak, bezit atletiekminnend België een bijzondere affiniteit met de 800m. Opnieuw ziet het er naar uit dat een atleet op de 800m naar de Olympische Spelen kan. Tenzij Kahan nog een tweede keer de limiet moet lopen. Kahan: "Ik hoop dat dit een grapje is. Ik ga ervan uit dat ik naar Sydney mag."

Dejaeghere wacht nog even af: als het nodig blijkt, loopt ze gewoon nog een keer die limiet. Al zou het niet van harte zijn. "Dit was mijn vijfde poging. Dan is de batterij stilaan leeg."

Al sinds mei loopt ze achter de olympische limiet aan. Dat resulteerde al in een Belgisch record op de Golden League-meeting in Rome. Maar sinds zaterdag is Dejaeghere eindelijk van het juk verlost: 4:05.77, een Belgisch record en beter dan het olympisch minimum. "Iedereen zei al lang dat het erin zat, maar het kwam er maar niet uit. Dan begin je aan jezelf te twijfelen. Vanaf nu zal ik veel meer ontspannen lopen. Ik zal rustig kunnen verdertrainen zonder druk. Totnogtoe keek ik bij elke wedstrijd om de 100 meter naar de klok. Ook nu."

Dejaeghere is gepokt en gemazeld in het veldlopen. Ze verkoos een geleidelijke opbouw, ondersteund door een brede basis. Dit seizoen kruipt ze op de piste definitief uit haar schulp. Dit jaar boekte Dejaeghere een opmerkelijke vooruitgang. Zo opmerkelijk, dat zij vorig jaar er nooit aan dacht om naar de Olympische Spelen te kunnen gaan. "Het was hoogstens een droom."

Plots komt ze voor een practisch probleem te staan. Dejaeghere is tijdelijk tewerkgesteld als leerkacht. "Eigenlijk kan ik geen onbetaald verlof nemen voor de Olympische Spelen. Maar daar passen we wel een mouw aan."

Nathan Kahan: 'Nu was ik de snelste in plaats van de slimste'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234