Zondag 29/01/2023

Met de geit of met de e-bike

In het Ronde van Vlaanderenmuseum staan fietsen gemonteerd die een ritje over hellingen en kasseien simuleren. Al wie ooit voor de tv de gedachte “zo moeilijk kan dat toch niet zijn” heeft geopperd, wordt hier in een paar seconden op zijn plaats gezet. Een filmpje vooraf toont in vijftien minuten de talrijke hoogtepunten uit het Rondeverleden.

Wie niet genoeg dash in de benen heeft om zelf de hellingen op te trappen, kan de hulp van de moderne techniek inroepen. Met 2CV & CO leg je de Ronde van Vlaanderen af in een geit. Zo puf je bijvoorbeeld met een snelheid van 60 kilometer per uur van Heestert naar Oudenaarde. De trip leidt ons langs smalle steegjes en verlaten landschappen voorbij de Koppenberg. Wim & Luk maakten er een amusante rally van, met vragen onderweg als “Wie won in 2008 de Ronde van Vlaanderen? Is het Tom Boonen, dan gaat u links, kiest u voor Stijn Devolder, ga dan rechts.”

Makkie, rechts dus. Voel je liever de wind door je haar terwijl je de Vlaamse heuvels oprijdt? Rijd de Ronde dan met een Vespa. Vespa trips biedt een arrangement aan doorheen de Scheldevallei van Kluisbergen, inclusief beklimming van de Oude Kwaremont en de Patersberg. Barbecue en drankjes zijn inbegrepen. Voor de groene jongens die niet zo snel zijn, is er ook goed nieuws. Bij Toerisme Ronse zijn er elektrische scooters te huur, en Toerimse Geraardsbergen begint deze zomer met de verhuur van e-bikes, elektrische fietsen, voorzien van een goed verborgen motortje dat je helpt om de hellingen te bedwingen. Een grap over Cancellara mag u er zelf bij verzinnen.

Van coureursbrood tot velobier

Een coureur kan niet zonder brandstof, en wie wil bijtanken om de heuvels van de Vlaamse Ardennen beter te bedwingen, heeft in Zwalm de keuze. Speciaal voor de Ronde brouwde Peter Croonenberghs van brouwerij De Graal een amberkleurig bier van hoge gisting, met nagisting op de fles en een alcoholgehalte van 6,5 procent. Het wordt gemaakt van eigen Zwalmse, ongemoute tarwe en heeft een bittere smaak en een droge afdronk. Het geeft wielertoeristen nieuwe courage in de kuiten. Beter dan epo, verzekeren ze bij Schepens Bierhalle, waar deze mazout voor coureurs te krijgen is. Voor wie gelooft in de verdiensten van een glas wijn, hebben ze in Zwalm een speciale cuvée ‘Dorp van de Ronde’ geproduceerd. Wijnbouwer Marnix De Gusseme heeft Duitse rassen zoals Regent en Johnitten in de wijngaard achter zijn woning, waar hij een witte en rode wijn van maakt. En voor de winnaars is er champagne. Niet gemaakt van druiven uit Zwalm, nee. Philippe Doury uit de streek van Reims in Frankrijk ontwierp een speciale champagnecapsule, met het logo van het dorp van de Ronde. Om te bewaren als souvenir als de fles op is. Bij Champagne en Wijnen De Blender kan je zo’n uniek exemplaar op de kop tikken.

Wie liever rijdt op koolhydraten dan op alcohol, moet naar bakker Jurgen. Die bakte voor de gelegenheid coureursbrood met haverzemelen, voor extra dash in de benen. Een paard dat sneller wil lopen, moet je haver voeren, een coureur die rapper wil rijden, moet haverbrood eten. Patisserie Jurgen zweert ook bij de cholesterolverlagende eigenschappen van zijn coureursbrood. Bij Brasserie Flandrien in Oudenaarde wordt spaghetti Boononaise geserveerd, naast Croque Masseur en pasta Briek, alias droge pasta met bruine suiker. Terwijl je de legendarische foto’s en kleurige wielertruitjes aan de muur bewonder, lepel je er een Coupe Koppenberg binnen, een steile heuvel van vanille-ijs overgoten met spekgladde chocolade.

Slapen bij de Peet

Peter van Petegem is peter van Zwalm, het dorp van de Ronde. Peter ‘de Peet’ Van Petegem had al een mooie carrière achter de rug toen hij in 2003 zowel de Ronde van Vlaanderen als Parijs-Roubaix won. Het was van 1977 geleden dat Roger De Vlaeminck hem dat had voorgedaan. In 2007 reed Van Petegem zijn laatste koers in Desselgem. Sindsdien heeft hij zijn eigen wielerklassieker, de Peter Van Petegem Classic, en baat hij samen met zijn vrouw de B&B Le Pavé in de Vlaamse Ardennen uit. Waar de naam ‘Le Pavé’ vandaan komt? Pavé betekent kassei. Juist, de naam verwijst naar de overwinning van Peter in de kasseiklassieker Parijs-Roubaix in 2003. Die fantastische dag zijn ze ten huize Van Petegem niet vergeten. De heer des huizes slaat geregeld een praatje met nieuwsgierige gasten over zijn wielerverleden. ‘De zwarte van Brakel’ fietst trouwens nog altijd graag in zijn geboortestreek, de Vlaamse Ardennen. Dat de muur van Geraardsbergen, de Kruisberg en de Koppenberg geen voer zijn voor beginners, moeten we wielerliefhebbers niet vertellen. Maar ook voor de recreatieve fietsers bieden de Vlaamse Ardennen heel wat mogelijkheden.

Geen gebrek aan slaapplaatsen in de Vlaamse Ardennen, maar voor de echte fietsliefhebbers zijn er twee uitgelezen keuzes voor een overnachting. Naast Le Pavé is dat wielervilla Le Gîte in Ronse, die werd ontworpen door architect Robbrecht. De Villa biedt wellness en heeft goede contacten met ex-renner Serge Baguet. Gasten van Le Gîte kunnen voor hun fietstochten Baguet inhuren als begeleider. In Villa Le Gîte verblijf je vanaf 120 euro per nacht, in B&B Le Pavé vanaf 210 euro per nacht.

Koppen van flandriens

WielerSportCultuur is een tentoonstelling opgebouwd rond de figuur van de flandrien in de wielersport met 61 fotos van kunstfotograaf Stephan Vanfleteren en gedichten van Nederlandse, Vlaamse en Zuid-Afrikaanse dichters. Van Tom Lanoye tot Rick De Leeuw, van Bart Moeyaert tot Hugo Claus, van Dimitri Verhulst tot Hugo Matthysen, het is verbazend hoeveel bekende auteurs het thema wielrennen en de fietser in hun werken hebben bespeeld en hoe naadloos de gedichten aansluiten bij de visie van Stephan Vanfleteren op de flandrien.

Vanfleteren vereeuwigt in zwart-witportretten monumenten van de wielrennerij als Rik Van Steenbergen, Briek Schotte, Rik Van Looy, Eddy Merckx, Freddy Maertens, Herman Van Springel, Roger De Vlaeminck, Johan Museeuw en Sven Nijs. Maar hij richt zijn lens ook op de supporters en het parcours en de landschappen van de Ronde. De expo loopt tot en met zondag, en is zowel vandaag als morgen van 10 tot 18u gratis te bezoeken in het Koetshuis in Geraardsbergen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234