Woensdag 26/01/2022

Met de complimenten van Steffi Graf

Voor Kim Clijsters is Wimbledon voorbij, maar begint een nieuwe fase in haar tenniscarrière. Wimbledon doet haar beseffen dat ze al op topniveau kan meedraaien, en de buitenwereld zal voortaan haar prestaties met andere ogen taxeren. Behalve Clijsters nam ook Dominique Monami-Van Roost afscheid van Wimbledon. Zij bleef na haar verlies tegen Nathalie Tauziat wel met een knagend gevoel zitten. 'Ik heb een goede kans laten liggen om de halve finale op een grand slam te behalen.'

WIMBLEDON.

BART FIEREMANS

Twee generaties en een wereld van verschil waren gisteren op Court 1 door het tennisnet gescheiden. Aan de ene kant Steffi Graf, 30 jaar, 52 grandslamtoernooien gespeeld, 22 gewonnen, kortom de belangrijkste tennisster van het laatste decennium. Aan de andere kant stond Kim Clijsters, 16 jaar oud. Ze deed haar eerste grandslamervaring op, is een van de zoveel jonge tennisbeloftes die het vrouwencircuit momenteel telt, en kon in Wimbledon lekker in de schaduw van Jelena Dokic gedijen.

Tijdens de wedstrijd zelf wilde Kim Clijsters even vergeten dat aan de andere kant haar tieneridool stond. Dat lukte haar aardig, maar de conclusie van maandag bij de door regen afgebroken 6-2, 4-2-setstand, bleef ook gisteren bij de herneming gelden. Zoals verwacht was Steffi Graf nog een maat te groot voor Clijsters. Niettemin kon de Belgische met opgeheven hoofd, vol vertrouwen voor de toekomst, van het veld stappen.

Geen enkele speelster is blij met een nederlaag, maar tegen Steffi Graf verliezen moet zowat het minste pijn doen. "Ik zal deze wedstrijd nooit vergeten", zei Kim Clijsters. "Steffi Graf beschouw ik als de beste tennisster ooit. Misschien is de eerste keer ook wel de laatste keer dat ik tegen haar gespeeld heb, daarom ben ik zeer tevreden." En ook dat gevoel zal haar bijblijven. "Het is gewoon al prachtig dat je naast haar het veld op kunt stappen. Maar de zenuwachtigheid die ik voor de wedstrijd voelde, was meteen verdwenen tijdens de wedstrijd."

Kim Clijsters weet nu wat het is om tegen een 'grote' speelster te spelen. "Ze speelt dieper, sneller en harder, ik ben een ervaring rijker. Maar ik voel vooral meer vertrouwen omdat ik tegen Amanda Coetzer gewonnen heb." De grote sprong voorwaarts op de WTA-ranking helpt Kim Clijsters in haar carrière: "Het gaat tamelijk snel, maar dat hoort bij het tennis. Met de punten die ik nu heb, kan ik al aan grote toernooien deelnemen." Dat de verwachtingen van de buitenwereld misschien wat hoger zullen liggen, vindt Clijsters niet erg: "Wat de mensen denken, vind ik niet belangrijk. Wat telt, is dat ik de vierde ronde van een grand slam gehaald heb."

Nog leuk daarbovenop is het compliment dat Steffi Graf na de wedstrijd in petto had voor Kim Clijsters. "Ik hou van de manier waarop ze voor haar punten gaat. Ze speelt snel en kan vlak slaan. Voor de toekomst zit ze goed, ze moet alleen nog wat aan haar opslag werken."

Dominique Monami-Van Roost zat met gemengde gevoelens na haar nederlaag tegen Nathalie Tauziat. Een set had ze maandag bij de regenbreak achter gestaan, maar gisteren kon ze wel de tweede set winnen. In de laatste set kwam Monami-Van Roost met een break tweemaal op voorsprong, maar telkens daarna liet ook haar eigen opslag het wat afweten. Uiteindelijk werd het 3-6, 6-3, 3-6 voor Tauziat. "Het verschil tussen winst en verlies was niet erg groot", vond Monami-Van Roost: "Ik heb een goede wedstrijd tegen haar gespeeld. Met wat meer geluk op het eind had ik gewonnen. Maar op cruciale punten heb ik dan wat fouten gemaakt die je je tegen een grasspeelster als Nathalie Tauziat niet kan permitteren."

Begin dit jaar had Monami-Van Roost zich tot doel gesteld een halve finale van een grand slam te bereiken. Ook daarom knaagde het verlies tegen Nathalie Tauziat aan haar. Bij winst zou ze zich tegen Mirjana Lucic in de kwartfinale zeker een kans gegeven hebben. Nu is er wel het besef dat ze met een vierde ronde even goed doet als vorig jaar, en dat ziet ze als een meevaller, als ze terugdenkt aan de lage verwachtingen waarmee ze aan dit toernooi begonnen was.

Want haar zelfvertrouwen lag niet erg hoog na nederlagen tegen niet zo hoog geklasseerde speelsters als Alexandra Stevenson (in Birmingham) en Barbara Schwartz (in Roland Garros). In die zin betekende Wimbledon een geruststelling. Monami-Van Roost: "Ik ben nog steeds bekwaam om een goed toernooi te spelen. Mijn rol is nog niet uitgespeeld. Voor het vervolg van het jaar is dit resultaat bemoedigend. Ik blijf bijna zeker in de toptwintig, en ik heb niet zoveel punten meer te verdedigen."

Monami-Van Roost wil wel haar wedstrijdprogramma aanpassen. "Normaal gezien zou ik in Toronto half augustus weer beginnen te tennissen, maar Toronto ligt wat ver, en met een break van een maand lang riskeer ik mijn ritme wat te verliezen. Ik speel nu eind juli in Stanford en San Diego, las dan een rustpauze in België in om te trainen, en vertrek dan naar New Haven als voorbereiding op de US Open."

Dominique Monami-Van Roost: 'Mijn rol is nog niet uitgespeeld'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234