Vrijdag 06/12/2019

Met dank aan de wintertransfers

AA Gent telde in januari om en bij 7,5 miljoen euro neer voor Lovre Kalinic, Yuya Kubo en Samuel Kalu, maar de wintertransfers van de Buffalo's bewezen in Beveren andermaal hun waarde. 'Zonder hen zaten we nu al in play-off II', zegt coach Hein Vanhaezebrouck.

Wintertransfers leiden zelden tot onmiddellijk succes en worden vaak gezien als een investering voor het volgende seizoen, maar niet zo bij AA Gent. De Buffalo's pakten dan ook fors uit tijdens de wintermercato. De Japanner Kubo was met 3,5 miljoen euro de duurste inkomende transfer ooit, maar ook doelman Kalinic kostte met 3,1 miljoen flink wat geld. Voor Kalu was een investering van nagenoeg 1 miljoen nodig.

Een stek in play-off I hing voor AA Gent in Beveren aan een zijden draadje. Twee keer kwamen de Buffalo's op achterstand, maar uiteindelijk sleepten ze hun tweede uitzege van het seizoen uit de brand. Gent scoorde zowaar drie uitgoals, een primeur voor dit seizoen. Kalu, Kubo en Kalinic hadden een stevige inbreng. De Nigeriaan Kalu bracht twee goals aan voor Jérémy Perbet en was de beste man op het veld.

Zelfvertrouwen

"Ik heb geen seconde gepanikeerd tijdens de wedstrijd", zegt Kalu. "Ik vertrouwde erop dat we de dingen nog zouden omdraaien. Ik ben blij met mijn twee assists - de eerste vond ik de mooiste. Ook dankzij Jérémy: hij is altijd scherp en stond twee keer op de goede plaats. Maar als we volgende week willen winnen van Mechelen, moeten we nog scherper zijn. Het vertrouwen is alvast groot na deze zege. We moeten die partij aanvatten als een finale. Maar zo denkt Mechelen ongetwijfeld ook."

Kalu is geen grootprater, net zomin als zijn Japanse collega Kubo, die met een verrassend schot de 2-3 vastlegde. "Ik besef hoe belangrijk mijn doelpunt is met het oog op play-off I", zei de Japanner. "Met mijn goal viel de druk weg, dat zorgde voor opluchting."

En dan was er nog doelman Lovre Kalinic, die na de rust alweer twee cruciale saves deed. "Het is mijn job om 95 minuten gefocust te zijn", hield de Kroaat het simpel. "Nu hebben we drie grote wedstrijden voor de boeg. De komende weken zullen mee het succes van ons seizoen bepalen. Vooral zondag wordt cruciaal."

Kalinic, Kubo, Kalu: geen van de drie nieuwkomers leed aan de nervositeit die het spel van onder anderen Foket, Schoofs, Matton en Saief op de Freethiel ondermijnde. Het drietal sleepte AA Gent zo door een moeilijke avond, recht naar een finale om play-off I met KV Mechelen.

"Dat hebben ze niet alleen vandaag gedaan", wist Hein Vanhaezebrouck. "We hebben eindelijk eens goede keuzes gemaakt. Als je ziet hoeveel blessures we hebben en hoeveel spelers we moeten missen, kun je zeggen dat we zonder die wintertransfers nu al zeker geweest zouden zijn van een plaats in play-off II. De nieuwe jongens hebben ons erdoor getrokken van in het begin. Tegen Charleroi, tegen Brugge thuis ook."

Superverdediger

Vanhaezebrouck ziet zelfs nog wat rek op zijn nieuwkomers. "Soms moet je wat meer geduld hebben en iemand een rustperiode gunnen", luidde het. "Kalu is nog niet klaar om alles te spelen. Kubo is nog niet 100 procent in orde, maar moet nu al spelen, omdat we onder anderen Milicevic en Simon missen. Ik denk dat we voor één keer een schot in de roos afgevuurd hebben met onze wintertransfers. Vergeet niet dat we na Nieuwjaar ook niet al te veel goals hebben weggegeven. Ik ben heel tevreden met Gigot. We hebben er met hem een superverdediger bij gekregen."

Met ook Perbet, die intussen aan negen goals zit, lijkt AA Gent gewapend voor een finale voor play-off I, zondag om 14.30 uur in een kolkende Ghelamco Arena.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234