Zaterdag 27/02/2021

Met dank aan de verwarming

Tony Martin (31) reed gisteren de snelste tijdrit ooit op een WK. Dat maakt wereldtitel nummer vier voor de Duitser. Evenveel als Fabian Cancellara. En ook: wereldtitel nummer twee deze week voor de ploeg van Patrick Lefevere.

Gemiddeld 53,671 km/u. Don't try this at home. Het succes had een geheim. De hitte zou een probleem worden in Qatar, wist Tony Martin. De voorbije dagen heeft ze haar slachtoffers al geëist. Maar Martin zou niet de topper zijn die hij is, als hij niet had geloofd dat zijn lijf tegen extreme temperaturen te wapenen viel.

Tony Martin sloot zich de voorbije weken op in zijn badkamer, installeerde er warmteblazers en begon vervolgens als een waanzinnige op zijn rollen te rijden. De temperatuur liep op tot 35 graden. "Mensen hebben me voor gek verklaard."

Er moest natuurlijk iets gebeuren. 2016 is een rotjaar geweest. Tony Martin werd Duits kampioen tijdrijden en won vorige maand de tijdrit in de Ronde van Groot-Brittannië. Punt. Bepaald weinig voor een drievoudige wereldkampioen tijdrijden, die in dat geval vooral de nederlagen telt. Dat zijn er zeven dit jaar. Zeven keer werd Martin geklopt in een tijdrit. Met de Spelen van Rio als absoluut dieptepunt. Martin werd twaalfde. Fabian Cancellara, die sinds vorig jaar al zijn afscheid van het wielrennen aankondigt, pakte olympisch goud.

Op retour of niet?

Dat stak. "Ik besefte dat er iets moest veranderen", zei Martin gisteren. Hij nam zijn telefoon en deelde Patrick Lefevere mee dat hij na drie seizoenen toe was aan een nieuwe ploeg. Hij zou zijn handtekening bij Katusha zetten. "Ik had nieuwe mensen rond mij nodig. Een nieuw team betekent meer druk. Ik moest mezelf opnieuw bewijzen."

Geen probleem voor zijn huidige ploeg. Patrick Lefevere viel hem gisteren in de armen en de vreugde was wederzijds. En Tom Steels, met wie Martin het tijdrijden de voorbije jaren verfijnde, beschouwt hij als een vriend.

Martin moet vooral zijn zelfbeeld weer opkrikken. "Ik ben voor het eerst wereldkampioen tijdrijden geworden in Kopenhagen in 2011. Daarna heb ik drie moeilijke jaren gehad. Ik heb me vaak afgevraagd of ik nog die grote tijdrijder was, dan wel een renner op zijn retour."

Het begin van een antwoord kreeg Martin gisteren. Zoals gezegd: niemand reed ooit sneller op een wereldkampioenschap tijdrijden. Met dank aan een goede verwarming. Maar ook met dank aan het terugkeren naar zijn oorspronkelijke positie op zijn tijdritfiets. En natuurlijk dankzij het traditionele schuurpapier op het zadel.

Gisteren sprak hij over een herwonnen zelfvertrouwen. Vier wereldtitels brengen hem naast Fabian Cancellara. Toch is het palmares van de Zwitser groter dan het zijne, vindt de Duitser. "Cancellara heeft twee gouden medailles gewonnen op de Spelen. Hij steekt er nog altijd bovenuit. Maar het is niet dat ik snel met wielrennen wil stoppen. Ik heb nog een aantal jaren tegoed."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234