Zondag 11/04/2021

'Met Clement zit ik wel op één lijn'

Alejandro Pozuelo (26) kan opnieuw lachen. De spelvreugde die hij onder coach Albert Stuivenberg was kwijtgeraakt, heeft hij onder Philippe Clement teruggevonden. Net op tijd, want het is van moeten voor Genk. 'Ik zal mijn verantwoordelijkheid niet uit de weg gaan.'

Zijn tong hangt bijna op zijn schoenen: van een duurloop na een twee uur durende training wordt niemand vrolijk. Maar Alejandro Pozuelo neemt het er met plezier bij.

"Dit voelt als een minivoorbereiding op een nieuw seizoen, het is heel intens", vertelt Pozuelo op het middenplein van het luxueuze Villaitana Resort in Benidorm. "Geen enkele voetballer loopt graag zonder bal en Spanjaarden al zeker niet. Maar we hebben geluk dat de nieuwe trainer toch vrijwel alles wil doen mét bal."

De stage in Benidorm is halfweg en Pozuelo is bekaf. Maar in het vermoeide lichaam zit een frisse geest. De maestro straalt opnieuw spelvreugde uit. Wat een verschil met de afgelopen maanden.

Dat het niet boterde tussen hem en Albert Stuivenberg is een publiek geheim. De Spanjaard was geen fan van de oeverloze praatsessies en de theoretische aanpak van de Rotterdammer.

Pozuelo: "Eigenlijk wil ik aan die periode niet veel woorden meer vuilmaken. Hij had zijn idee, ik het mijne en dat botste. Of ik me schuldig voel voor zijn ontslag? Neen, zeker en vast niet. Hij besliste, wij voerden uit. De ploeg zat in een negatieve spiraal en ik zat ook helemaal niet goed in mijn vel. Met de nieuwe coach gaat het beter, tegen Kortrijk en Schalke 04 liep het goed. Ik hoop dat die positieve lijn zich kan doorzetten."

Racing Genk heeft de allerbeste Pozuelo nodig wil het straks kans maken op play-off 1 en de bekerfinale. Dat beseft Clement en dat beseft ook Pozuelo zelf.

"Dat is ook de boodschap die Philippe Clement me al een paar keer heeft meegegeven in de individuele gesprekken. Het allereerste wat hij zei, was dat de Pozuelo van de afgelopen maanden niet de Pozuelo was die hij kende. Maar dat het ook geen zin heeft om naar het verleden te kijken, de toekomst is veel belangrijker.

"Hij heeft duidelijk gemaakt hoe hij ons wil laten voetballen. Met veel lef en met veel druk naar voren. We denken op dezelfde manier over voetbal, ik voel dat er een klik is."

'Het voortouw nemen'

Mentaal herademt Pozuelo, afwachten hoe hij zich nu zal ontwikkelen in de tactische plannen van Clement. "Op de tien voel ik mij het comfortabelst. Maar voorlopig sta ik op de acht. Daar speelde ik ook onder Peter Maes, maar toen had ik het geluk dat ik Ndidi achter mij had. Zonder Sander Berge is het voorlopig zoeken naar het juiste evenwicht, maar ik heb begrepen dat de club daar wel mee bezig is."

Genk startte het seizoen met torenhoge ambities. Een plek bij de eerste drie lijkt ondertussen hopeloos, maar Pozuelo blijft ambitieus. "Ons seizoen is nog niet verloren, er blijven nog dertig punten te winnen. Als we een reeks kunnen neerzetten, kunnen we snel in de top zes staan.

"De nieuwe coach heeft voor een positieve impuls gezorgd, nu is het aan de groep om op te staan. Ik zal mijn verantwoordelijkheid daarbij niet uit de weg gaan en het voortouw nemen."

Le nouveau Pozo est arrivé.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234