Zaterdag 31/10/2020

VoorbeschouwingTrump in India

Met China als gezamenlijke rivaal hebben de VS en India geen tijd meer voor gekibbel

Kinderen maken afbeeldingen van Donald Trump en zijn vrouw Melania in afwachting van het bezoek van de VS-delegatie.Beeld AFP

De Amerikaanse president Donald Trump arriveert vandaag in India voor zijn eerste officiële  bezoek. De Verenigde Staten en India hebben elkaar nodig tegen gezamenlijke rivaal China. Het bezoek moet vooral de onderlinge handelspolitieke geschillen gladstrijken.

China mag even in beslag genomen zijn door het coronavirus, zijn geopolitieke opmars brengt zijn rivalen samen. Zowel de Verenigde Staten als India voelen zich door de groeiende politieke, economische en militaire macht van Peking bedreigd. Het aanhalen van de onderlinge banden zal dan ook voorop staan bij het eerste officiële bezoek dat de Amerikaanse president Donald Trump vandaag aan India brengt.

Trump en de Indiase premier Narendra Modi, beide krachtige leiders van de populistisch-nationalistische soort, kunnen het persoonlijk goed vinden, al sinds Modi Trump in 2017 meermalen een ‘bearhug’ gaf tijdens een bezoek aan het Witte Huis. En toen Modi vorig jaar opnieuw de VS bezocht, reisde Trump af naar Houston om er 50.000 Indiaas-Amerikaanse Modi-fans toe te spreken op een ‘Howdy Modi’-bijeenkomst.

Handelsconflict

Tussen India en de VS gaat het echter minder soepel, ondanks een bilaterale handel van 143 miljard dollar (de VS zijn de tweede handelspartner van India na China, India de negende van de VS). Trump maakte India uit voor “tarievenkoning van de wereld”, en verhoogde de importheffingen op Indiaas staal en aluminium. India belastte op zijn beurt Amerikaanse landbouwproducten, medische apparatuur en Harley Davidson-motoren. Waarop de VS India na tientallen jaren uit de felbegeerde lijst van geprivilegieerde handelspartners gooiden.

Dat handelsconflict willen Modi en Trump nu achter zich laten. Trump schepte vorige week al op over het enorme handelsakkoord dat hij met India wil sluiten, al kan dat nog even duren. “Ik bewaar de grote deal voor later”, aldus Trump, mogelijk tot na de Amerikaanse verkiezingen dit najaar. Wel is hard gewerkt aan het tekenen van een beperkt akkoord waardoor de VS meer toegang krijgen tot de Indiase markt voor zuivel en pluimvee.

In het Sardar Patelstadion in Ahmedabad vindt vandaag de manifestatie 'Namaste Trump' plaats.Beeld AP

Modi heeft de VS getracht te paaien met een intentieverklaring over de bescherming van intellectueel eigendom, een plan voor levering van zes kerncentrales en militaire orders. India koopt 24 marinehelikopters voor 2,6 miljard dollar, een luchtverdedigingssysteem van 1,9 miljard en wellicht gewapende drones van 2,6 miljard. India heeft sinds 2007 al voor 17 miljard aan militair materieel gekocht in de VS. Eerder was Rusland hofleverancier.

Hoewel India sinds 1947 drie oorlogen voerde met aartsrivaal Pakistan is al dat wapentuig vooral bedoeld om de militaire kloof met China dichten, vooral voor de versterking van de marine. India is bezorgd over de manier waarop China via infrastructurele investeringen via het ‘Belt and Road Initiative’ probeert toegang te krijgen tot de Indische Oceaan, die India als zijn geopolitieke domein beschouwt.

Trump en zijn vrouw Melania doen tijdens hun bezoek vandaag eerst Ahmedabad aan, Modi’s thuisstad, waar hij eerste minister van de deelstaat Gujarat was voordat hij in 2014 premier van India werd, en eerder wereldleiders als Xi, Abe en Netanyahu ontving. Daarna gaan ze naar New Delhi, mogelijk met een tussenstop in Agra, voor een bezoek bij zonsondergang aan de Taj Mahal. De autoriteiten hebben de vervuilde Yamuna-rivier die langs het complex stroomt zo goed mogelijk gereinigd, en bij het lokale politiekorps zijn alle verloven ingetrokken.

In Ahmedabad zal Trump het grootste cricketstadion ter wereld inaugureren. Daar is in antwoord op het Howdy Modi-evenement in Houston vorig jaar een grote manifestatie voorzien, Namaste Trump (Hello Trump). Volgens Trump vorige week heeft Modi hem enorme mensenmassa’s beloofd, mogelijk wel zeven miljoen. Ook zal Trump het huisje bezoeken waar Mahatma Gandhi, icoon van de Indiase onafhankelijkheidsbeweging, heeft gewoond.

Muur

Op weg van het vliegveld van Ahmedabad naar het stadion (over speciaal verbrede en geasfalteerde straten) zullen de Trumps niet afgeleid worden door lelijke sloppenwijken, want er is een 500 meter lange stenen muur opgetrokken om die aan het oog te onttrekken, officieel om veiligheidsredenen. Tot woede van de bewoners. “Waarom verstoppen ze ons arme mensen?”, zei een van hen tegen journalisten. En: “Waarom steken ze het geld voor die muur niet in het verbeteren van de voorzieningen in onze slum?”

Premier Modi kan Trumps publicitaire steun intussen goed gebruiken. Sinds hij vorig jaar de landelijke verkiezingen met overmacht won, loopt zijn imago deuken op. Een burgerschapswet die volgens critici moslims discrimineert en in strijd is met de seculiere grondwet leidde tot massaprotesten waarbij 23 doden vielen. Bij de deelstaatverkiezingen in Delhi onlangs, die algemeen werden gezien als een referendum over zijn beleid, bracht een regionale seculiere partij Modi’s BJP een verpletterende nederlaag toe.

Een tempel voor Trump

De aanhangers van premier Modi zijn dol op Donald Trump, vooral vanwege zijn vermeende haat tegen islamitisch extremisme. Leden van de rechtse hindoenationalistische organisatie Hindu Sena vieren Trumps verjaardag altijd, onder meer door cake-offers te brengen aan zijn beeltenis. Nu hebben ze een welkomstlied ingestudeerd dat ze in New Delhi ten beste gaan geven.

Een enkeling gaat nog een stap verder. Makelaar Bussa Krishna in de zuidelijke deelstaat Telangana vereert Trump als een godheid sinds de president hem vier jaar geleden in een droom verscheen. Krishna bouwde vervolgens na een aantal zakelijk succesvolle maanden een tempeltje voor Trump in zijn huis, met een levensgroot standbeeld op de binnenplaats en Trumps naam overal op de muren.

Krishna’s familie moet er niks van hebben. Dat kan de alleenstaande zakenman niet schelen. “Ze zeggen dat ik hen te schande maak”, aldus Krishna. “Maar ik zeg: zoals jullie geloven in en eer bewijzen aan Shiva, geloof ik en bewijs ik eer aan Trump. Geen van ons beiden kan de ander daarvan afbrengen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234