Maandag 21/06/2021

'Met bang hart en halve apotheek naar Guinee'

Twee Vlaamse koppels reizen eind deze maand naar Guinee om er hun adoptiekindje op te halen. Het zou de mooiste reis van hun leven moeten worden. Maar daar is geen sprake van: de ouders die vertrekken, zijn onzeker. Want in West-Afrika vielen al meer dan duizend doden door het ebolavirus.

De adoptieouders hebben niet alleen schrik om zelf besmet te raken als ze in het Afrikaanse land verblijven, maar hopen ook dat hun adoptiekinderen gezond en wel zijn. En helemaal zeker is dat laatste nooit. Beide kinderen verblijven in een weeshuis in de hoofdstad Conakry, waar de toestand volgens Artsen zonder Grenzen (AzG) stabiel is. "In ons gezondheidscentrum daar worden vijf tot vijftien mensen verzorgd", weet Raphaël Pirot van AzG. "Ebola is zeker nog aanwezig in de hoofdstad, maar de epidemie breidt er zich niet meer razendsnel uit."

Vandaar wellicht dat Het Kleine Mirakel - het Vlaamse bureau dat de adopties uit Guinee regelt - het geruststellende bericht kreeg dat alles onder controle is in Conakry en dat de adoptieouders probleemloos kunnen afreizen. "Er is ons verteld dat de regio veilig is. Daar vertrouwen we dan ook op, al is het met het nodige voorbehoud", zegt Iris Vandenbril (44) uit Rumst.

Eind deze maand of begin september zal ze samen met haar man naar West-Afrika reizen om de vierjarige Anne-Carole op te halen. Haar Guinees adoptiedochtertje heeft ze nog nooit ontmoet: ze kent haar alleen van foto's en filmpjes. "We nemen wel behoorlijk wat voorzorgsmaatregelen. Zo zullen we een halve apotheek in onze koffers stoppen."

"Het wordt sowieso een erg korte reis: drie tot maximaal vijf dagen. We gaan naar het tehuis om onze dochter op te halen, naar het consulaat waar onze visums al zullen klaarliggen en dan direct naar het hotel. Daarna springen we op het eerstvolgende vliegtuig. En uiteraard gaan we erop letten om zo weinig mogelijk mensen aan te raken." Met die laatste voorzorgsmaatregel speelt de adoptiemama in spe op veilig, want ebola kan alleen door een ziek persoon worden overgedragen. Alleen wanneer je in contact komt met bloed, urine, ontlasting of sperma van een zieke persoon, kun je zelf ziek worden.

Met escorte naar België

Maar Iris wil geen risico's nemen, want ook haar zesjarig dochtertje Mahder, dat ze eerder adopteerde uit Ethiopië, zal meereizen naar Guinee. Vandenbril: "We willen onze gezondheid niet op het spel zetten. Dus hebben we aan het adoptiebureau gevraagd of ons tweede dochtertje niet met een escorte naar België gebracht kan worden." Het Kleine Mirakel zegt de piste van een escorte nog te onderzoeken. "Als het haalbaar is, zullen we de ouders zeker voorstellen om hun kindje met een escorte te laten overkomen", zegt Annemie Paeshuyse. "In dat geval zou de directrice van het weeshuis of de advocaat die de adopties ter plaatse begeleidt, de kinderen naar ons land brengen."

En toch, het is niet het risico om zelf besmet te raken dat Iris het meeste angst aanjaagt. "Weet je wat mijn grootste vrees is? Dat Anne-Carole het ebolavirus heeft opgelopen. Hoe is de situatie in het tehuis? Zijn er geen kinderverzorgsters die besmet zijn? Dat weten we allemaal niet. Van de directrice en de advocaat horen we dat alles veilig is, maar ik ben er toch niet gerust op. Het lijkt nu wel of ik alles heel rationeel en rustig bekijk, maar ik slaap niet altijd even goed."

Als iemand besmet is met ebola, duurt het maximaal 21 dagen voor de eerste symptomen de kop opsteken. Vandaar dat hulpverleners van AzG, die terugkeren uit het risicogebied, verplicht drie weken thuis moeten blijven. Zodra ze koorts krijgen, moeten ze direct naar het ziekenhuis. "Koorts is altijd het belangrijkste symptoom, samen met braken en buikloop", legt Martin De Smet van AzG uit. "Spier- en hoofdpijn, de klassieke symptomen van griep, horen daar ook bij. Na enkele dagen komen daar bloedingen bij."

Adoptiemama Iris: "Wachten tot de incubatietijd voorbij is, zal nog het lastigste worden van alles. En wat als ze koorts krijgt? Is het dan ebola of malaria? Want onze dochter leeft ook nog eens in malariagebied. Wij nemen pillen, maar zij is er de hele tijd aan blootgesteld."

"Het gevoel over deze reis is heel dubbel. De schrik zit er goed in. Nee, we staan niet te popelen om te vertrekken. Wel om onze dochter te zien, maar in die hele toestand hebben we weinig zin. Aangenaam wordt het niet. Het wordt een heel gejaagde, voorzichtige reis."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234