Maandag 26/10/2020

Afrika

Met aanslag op Franse hulpverleners in Niger drukt IS steeds meer stempel in West-Afrika

De doodskisten van de slachtoffers op een herdenkingsplechtigheid.Beeld AFP

Islamitische Staat in West-Afrika eist de aanslag op die vorige maand zes Franse hulpverleners en hun lokale gids en chauffeur het leven kostte in Niger. De verklaring van de terreurgroep werd donderdag verspreid door SITE Intelligence Group, een website die terroristische activiteiten bijhoudt.

De Franse hulpverleners werkten voor de internationale hulpgroep Acted. Samen met hun lokale begeleiders waren ze op 8 augustus op een uitje in een giraffenreservaat in de regio Koure, 70 kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Niamey, toen ze door schutters op motorfietsen onder vuur werden genomen.

De aanslag werd gepleegd door de West-Afrikaanse tak van Islamitische Staat (ISWAP) die zich in 2016 afsplitste van de Nigeriaanse terreurorganisatie Boko Haram. Daarna klom de groep in sneltempo op tot de actiefste terreurorganisatie in de Sahel-regio. ISWAP strijdt nu met Boko Haram in het Noorden van Nigeria, Islamitische Staat in de Grotere Sahara en diverse aan Al Qaida gelieerde bewegingen om de titel voor meest dodelijke en afschrikwekkende terreurgroep. 

Vrijwel wekelijks pleegt ISWAP aanslagen in de regio om zijn aanwezigheid te benadrukkenDinsdag vielen nog acht doden en twintig gewonden bij een aanslag in Noord-Nigeria. Eind augustus claimde de organisatie de moord op veertien dorpelingen in Kameroen bij het meer van Tsjaad, nadat ze de voedseltoevoer voor de extremisten hadden geblokkeerd.

Oprukkende terreur

Niger gold lang als een redelijk veilige haven te midden van de instabiele buurlanden Libië, Mali en de regio rond het meer van Tsjaad, waar Boko Haram al ruim een decennium terreur zaait. Sinds drie jaar is de islamitische terreur uit Mali en Libië ook overgewaaid naar Niger en Burkina Faso. Nu rukt ze verder op richting West-Afrika: Nigeria, Ghana, Benin maar ook Senegal. Het aantal terreurdoden in de regio is vorig jaar vervijfvoudigd en ruim een miljoen inwoners zijn op de vlucht geslagen in de grensregio tussen Mali, Niger en Burkina Faso. 

Na de militaire machtsgreep in Mali vorige maand is de vrees toegenomen dat terreurgroepen nog meer vrij spel krijgen in het al vrijwel wetteloze land. De militaire coupplegers hebben omringende landen echter verzekerd dat de veiligheidssituatie niet hoeft te leiden onder de politieke crisis in het land. “De staat functioneert gewoon en we gaan door met de samenwerking met de Franse legermacht Barkhane en de VN om terrorisme te bestrijden”, verzekerde kolonel Ismail Wague, de zegsman van de militaire junta, vorig weekend. 

Dinsdag heeft  de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse landen (ECOWAS), die de grenzen met Mali volledig hebben afgesloten na de militaire coup, de militaire junta onder druk gezet om binnen een week een civiele overgangsregering te installeren. De  junta lijkt voorlopig niet toe te geven aan de druk, maar belooft binnen anderhalf jaar nieuwe verkiezingen te organiseren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234