Zondag 26/01/2020

Milieu

Mestresten blijven Vlaamse waterlopen vervuilen: ‘Vlaanderen komt in de problemen’

Beeld Thomas Sweertvaegher

Vlaamse beken en rivieren zijn steeds meer vervuild door nitraat en fosfaat uit mest, zo stelt de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) vast. Op 38 procent van de meetpunten is de norm overschreden, terwijl dat maar 5 procent mag zijn. ‘Dit tast op den duur drinkwater aan.’

Vijf Mestactieplannen (MAP’s) en steeds zwaardere boetes slagen er niet in de hoeveelheid meststoffen in waterlopen te verminderen. Sterker nog: de vervuiling neemt zelfs toe. Dat tonen de nieuwste gegevens van de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) en de Vlaamse Landmaatschappij (VLM). 

In de periode 2018-2019 zijn op 38 procent van de meetpunten overschrijdingen vastgesteld. Het jaar daarvoor was dat 28 procent en het jaar daarvoor 21 procent. Nochtans liet het vijfde MAP in 2018 overschrijdingen op nog maar 5 procent van de meetpunten toe.

Nadat het eerste Mestactieplan er kwam in 1995, werd in de jaren daarop vooruitgang geboekt. Maar daarna is de situatie gestabiliseerd en sinds 2017 is er een achteruitgang”, zegt VMM-woordvoerster Katrien Smet. Maar de Europese regels eisen dat de waterkwaliteit tegen 2027 aanzienlijk verbetert en dat er zeker geen achteruitgang mag zijn. “Vlaanderen komt dus in de problemen”, zegt Bert Boonen van Natuurpunt. 

Droogte

Zowel de drogere zomers als onoordeelkundige bemestingspraktijken verklaren de achteruitgang. Een mestoverschot afvoeren voor verwerking kost meer dan het laten liggen, wat sommigen tot fraude aanzet, ondanks verhoogde boetes tot in de tienduizenden euro. Ook nemen gewassen tijdens de steeds drogere zomers minder voedingsstoffen op, waardoor in de herfst meer mest in waterlopen terechtkomt. “En niet alle landbouwers beseffen bijvoorbeeld dat je voor sommige gewassen die pas later op het jaar gezaaid worden, niet vanaf de start van de uitrijperiode mest moet voorzien”, zegt Leen Van den Bergh van de VLM. 

Of het zesde MAP soelaas brengt, betwijfelen natuur-en milieuverenigingen. Er zijn immers nog te veel uitzonderingen toegelaten, en de handhaving van de regels zou uitgebreider en scherper moeten. “De geplande herziening van MAP 6 in 2020 komt dan ook geen moment te laat”, klinkt het.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234