Zondag 05/12/2021

Mestizo Arts Festival: geen subsidies, wel visie

Vandaag start Mestizo Arts Festival in Antwerpen. Dat greep recent naast subsidies, maar blijft het groots zien. 'Overleven? Volgend jaar breiden we uit naar andere steden.'

Achttien dagen lang belicht het Mestizo Arts Festival (MAF) stedelijk artistiek talent en lokale beloftes. In de vorm van familievoorstellingen in HetPaleis, De Waarheidscommissie in het Oud Justitiepaleis in Antwerpen, maar evengoed slam poetry, dance en beatboxbattles. Een mix die al tien jaar zorgt voor een verrassend divers publiek, waar veel grote theaterhuizen enkel van kunnen dromen.

Even leefde de vrees dat het kunstenfestival zou verdwijnen, nadat ze bij de recente subisidieronde uit de boot vielen. "Eerst was er paniek en teleurstelling, zeker omdat we goed bezig zijn", zegt artistiek leider Gerardo Salinas. "Maar net omdat we ooit begonnen in de marge weten we inmiddels wel hoe te overleven."

MAF ging met succes op zoek naar een nieuw samenwerkingsmodel. Naast de middelen die het krijgt van de Arenbergschouwburg, de provincie en de stad Antwerpen, doen ze beroep op vrijwilligers en een 50-tal andere culturele organisaties. Dat laatste luik gaan ze nu nog uitbreiden. Focuste het evenement vooral op Antwerpen, dan plannen ze nu een interstedelijk verbond. Concreet gaan ze met grote(re), bestaande huizen in Antwerpen, Mechelen, Gent en Brussel in zee om er een platform te bieden aan nieuw, lokaal talent.

Zichtbaar potentieel

Elk jaar geeft MAF dat talent een podium onder de noemer 'Work In Progress'. "Op dat toonmoment zijn ook tien ervaren mensen uit de sector aanwezig, van artistiek leiders over recensenten tot dramaturgen, die nadien een uur feedback uittrekken. Dat model willen we vanaf 2017 ook in andere steden toepassen." Momenteel lopen onder meer gesprekken met de Brusselse KVS, Victoria Deluxe in Gent en het Mechels cultuurcentrum H30.

Zulke gegroepeerde toonmomenten zijn volgens Salinas dé manier om potentieel zichtbaar te maken en kansen te geven. "Talent dat anders veel moeilijker kan doorgroeien, of zelfs niet aan de bak dreigt te komen. Want klop als jonge gast zelf maar eens aan bij een groot kunstenhuis."

Fikry El Azzouzi, Sachli Gholamalizad, NoMoBS: het zijn maar enkele namen die via Work In Progress bij MAF zijn doorgegroeid naar grotere podia. "De cultuursector worstelt met de vraag hoe ze de diversiteit van de steden op het podium kunnen vertalen. Samenwerkingen als deze zijn het antwoord."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234