Dinsdag 15/10/2019

Messi van de operatiezaal

Het lot van Vincent Kompany ligt in Catalaanse handen. Een portret van Ramón Cugat (66), volgens City-coach Pep Guardiola de beste dokter ter wereld.

Dokter Ramón Cugat Bertomeu is trots op zijn palmares. In zijn kantoor in het Hospital Quirónsalud in Barcelona heeft hij zijn eigen wall of fame gecreëerd, met foto's van de beroemdste patiënten die ooit op zijn onderzoekstafel hebben gelegen. Naast de deur hangt een gesigneerde foto van Andrés Iniesta, vedette van Barcelona. Een canvasdoek van Barça's recordbreker Xavi siert een andere muur.

Mooie herinneringen, maar één beeltenis koestert Cugat toch dat beetje meer: de gehandtekende foto van Pep Guardiola, triomfantelijk in de lucht gegooid door zijn spelers na de Champions League-winst in 2009. Een gift van een boezemvriend, die Cugats reputatie binnen het voetbalwereldje deed boomen. Eerst in Spanje, daarna in Italië, Duitsland en Engeland.

Zijn klantenbestand leest als een Panini-boek: Guardiola, Iniesta, Xavi, Luis Enrique, Torres, Eto'o, Puyol, Fabregas, Villa, Silva, Inzaghi, Courtois, De Bruyne, Vertonghen, Kompany en duizenden andere voetballers.

De carrière van de 66-jarige boerenzoon uit L'Aldea had er gerust anders kunnen uitzien. Flashback naar 1965. Terwijl zijn vader vurig hoopt dat zoonlief later het familiebedrijf zou overnemen, valt er een uitnodiging in de bus. FC Barcelona nodigt de getalenteerde voetballer, dan 15 jaar, uit voor een test. Hij slaagt en mag bij Barça een aansluitingskaart tekenen.

Net zoals vele tieners droomt Cugat ervan om profvoetballer te worden, maar al snel voelt hij dat hij niet uitblinkt. Op zijn 19de schrijft hij zich in op de faculteit feneeskunde van de universiteit van Barcelona. Cugat groeit uit tot een van de pioniers van de artroscopie in Spanje, de kijkoperaties, en bouwt zijn reputatie als kniespecialist stilaan uit. Als dokter van het Catalaanse Ziekenfonds krijgt hij diverse voetballers over de vloer, maar een telefoontje in 1998 zou hem definitief lanceren.

Pep Guardiola, aanvoerder van FC Barcelona, hervalt in het seizoen 1997-1998 van de ene hamstringblessure in de andere. De speler is ten einde raad, tot hij Cugat aan de lijn krijgt. Die verwijst hem door naar de Finse specialist Sakari Orava, eveneens een autoriteit binnen de sportwereld. Guardiola mist door de operatie het WK in Frankrijk, maar dat is het minste van zijn zorgen. Naar eigen zeggen verlengt die ingreep zijn voetbalcarrière met zeven jaar.

Cugat focust op geavanceerde revalidatiemethodes. Na jaren van research past hij de PRP-behandeling toe, die het herstel versnelt door injecties van gecentrifugeerd eigen bloed, en later ook stamceltherapie. Die procedures zijn door het wereldantidopingagentschap WADA gelegaliseerd.

Veel contact met City

Dat Guardiola Cugat bij Man City nauw zal betrekken, staat in de sterren geschreven. Geblesseerden worden op het vliegtuig naar Barcelona gezet voor een tweede opinie. Zo ook De Bruyne en Kompany op 26 september. De eerste voor een hamstringblessure, de risicopatiënt voor zeurende liesklachten. Tijdens het onderhoud stelt Cugat Kompany gerust. Zijn kwaaltjes zijn niet ongeneeslijk.

Opgewekt stapt Kompany er buiten. De toekomst oogt weer mooi, tot hij op 19 november brutaal op zijn doelman Claudio Bravo botst. De lichte hersenschudding is niets, de schade aan de knieligamenten is dat wel. Opnieuw zoekt Kompany zijn heil in Spanje. Op hoop van zegen en een blessurevrij 2017.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234