Vrijdag 19/07/2019

lionel messi

Messi ontroostbaar na verloren Copa América-finale, maar stopt hij echt?

Lionel Messie tijdens de Copa America-finale tegen Chili. Beeld Photo News

Daar zat hij in de dug-out, helemaal alleen. Zijn baard had hij laten groeien, uit bijgeloof. Lionel Messi zou overwinnen. Eindelijk. Maar nee: weer verloren van Chili, in de finale van de Copa América, weer na 0-0 en strafschoppen.

Hij overdacht zijn loopbaan en kondigde vrijwel meteen na afloop zijn afscheid als international aan, voor wat die mededeling waard is, gedaan immers terwijl tranen vloeiden en emoties hoog opliepen. "Zo voel ik dat nu", motiveerde hij de aankondiging. "Het liefst had ik een prijs gewonnen met Argentinië. Dat is niet gelukt."

Hij zei dat velen blijkbaar willen dat hij stopt. Hij verwees daarmee naar zijn voorganger als grote Argentijnse voetballer, Diego Maradona, met diens eeuwige kritiek op Messi. Maradona zei dat Messi niet zo'n grote persoonlijkheid is, dat hij geen aanvoerder van de nationale ploeg kan zijn.

Maradona is in Argentinië 'heiliger' dan Messi, dus krijgt Messi het vaak te verduren. Hij wint niet voor zijn land, hij is net niet goed genoeg in finales. En dan is hij ook nog een halve 'buitenlander'. Immers: hij vertrok als 13-jarige naar Barcelona in Spanje, als toen nog onbekende jongen, die ondanks zijn leven in Spanje voor de nationale ploeg voor Argentinië koos.

Niemand moet overigens vreemd opkijken als Messi, 55 doelpunten in 113 interlands, in 2018 toch aan het WK in Rusland meedoet. Dan is hij 31, dan is het zijn laatste kans normaliter, en wat zullen zijn sponsors zeggen als hij wegblijft van het grootste podium? De supporters begonnen bovendien al met hun smeekbedes.

Met Argentinië won Messi het jeugd-WK in Nederland in 2005 en de Olympische titel van Peking in 2008. Hij verloor vier finales. Op het WK van 2014 van Duitsland, in de Copa América van 2007, en in de laatste twee jaar van Chili, twee keer na 0-0 en strafschoppenseries. Vier uur voetballen tegen Chili, geen doelpunt, vorig jaar in Santiago, nu op neutraal terrein in East Rutherford, Verenigde Staten, bij de viering van het 100-jarig bestaan van het toernooi.

Lionel Messi is ontroostbaar na het missen van zijn penalty. Beeld EPA

Messi begon vrij goed. Na een half uur kreeg Diaz rood, even later gevolgd door Rojo van Argentinië. Bij elke keer dat Messi dreigde door te breken, kreeg hij een beuk. Aan zijn gerenommeerde ploeggenoten had hij als wel vaker in finales weinig. Higuaín miste de beste kans, Di Maria raakte geen bal, Agüero viel redelijk in, doch ook hij weigerde het duel te beslissen.

De Chilenen waren als elftal beter. Verder hielden ze de zaak op en trokken ze Argentinië mee in de provocaties. Het soms beschamende toneelstuk werd geleid door een Braziliaan, Héber Lopes, die als bezwerende clown over het slagveld paradeerde. Chili was zichtbaar gelukkig met de strafschoppen, Argentinië niet. Messi maakte een afwerend gebaar toen het zover was.

Dan de penalty's. Vidal mist de eerste. Dan komt Messi, die altijd als eerste schiet in de serie. Misschien is hij in de war. De doelman van Chili is Bravo, zijn teamgenoot bij Barcelona die honderden keren met hem trainde. Messi schiet hoog over. Later mist ook Biglia. Chili wint. Messi zoekt de dug-out op. Hij huilt. Hij overdenkt zijn toekomst. Hij stopt als international. Tenminste, voor nu.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden