Zaterdag 05/12/2020

'Messi is Picasso, ik ben Magritte'

Angstzweet is Thomas Meunier vreemd. Barcelona? 'PSG moet niet onderdoen.' Lionel Messi? 'Ik heb tegen Ibrahimovic gespeeld, hé.' Vanavond zal blijken of die woorden meer dan bluf zijn. Tenminste, als de Rode Duivel meedoet in de achtste finale van de Champions League.

Belgen die tegen FC Barcelona gescoord hebben: ze zijn zeldzaam. Thomas Meunier (25) schrikt dan ook als blijkt dat een oude bekende tussen de zeventien landgenoten staat: Timmy Simons in 2002 met Club Brugge (3-2-verlies).

"Timmy heeft me nooit iets over die goal verteld", grijnst Meunier, yoghurt in de hand, op het oefencomplex van PSG. "Al verwondert dat me niet. Hij leeft niet graag in het verleden, hé. (lacht) Als ik beter wil doen, moet ik dus minstens twee doelpunten maken. Wel, als dat lukt, zou ik het zelfs niet erg vinden als Messi me drie keer door de benen speelt. Maar de vraag is: zal ik spelen?"

Probeer zelf eens een antwoord te geven.

Meunier: "Ik heb 50 procent kans, schat ik. In de groepsfase heb ik vier keer gespeeld en heb ik zelfs gescoord tegen Basel, maar bij PSG is amper één speler zeker van zijn plek: Thiago Silva. Voor het overige zijn alle jongens elkaar waard. Zelfs bij de doelmannen kan de coach zomaar wisselen."

Op de rechtsachterpositie is het simpel: trainer Unai Emery heeft de keuze tussen jou en Serge Aurier.

"Serge is een supertalent. Soms leeft hij een beetje in zijn eigen wereld(meermaals kwam de Ivoriaan in opspraak, PJC), maar in se is hij een positieve jongen. We stuwen elkaar naar een hoger niveau. Aanvankelijk was er nochtans twijfel of ik daartoe in staat zou zijn. Sommigen dachten dat ik voor het tweede elftal gekocht was, ik heb intussen het tegendeel bewezen. Als je me tijdens het EK verteld had dat ik nu tegen Barça zou spelen, dan zou ik eens gelachen hebben. Maar kijk nu."

Welk gevoel overheerste bij de loting: vreugde om de topaffiche of ontgoocheling omdat het nu erg moeilijk wordt om door te stoten?

"De ploegmaats hadden op een andere tegenstander gehoopt, maar ik ben bovenal tevreden. Net als heel Parijs trouwens: dit is de match van het millennium, de supporters spreken er al weken over. Ach, PSG heeft de ambitie om minstens de halve finale spelen. Als je dat wilt halen, moet je vroeg of laat voorbij Barcelona. Dan kun je het toch beter meteen doen? Trouwens, als je tegen pakweg Juventus of Bayern moet spelen is het niet makkelijker om door te gaan, hoor. Eén ding is zeker: we mogen geen fouten maken."

De voorbije seizoenen kon PSG Barcelona nooit wippen. Waarom zou het nu wel lukken?

"Ik geloof erin. Eerst en vooral omdat we zelf in een goede periode zitten; in 2017 hebben we nog geen match verloren. Daarnaast is Barcelona, ondanks zijn kwaliteiten, zoekende. In de Spaanse competitie loopt het toch niet zoals het hoort(Barça is 'pas' tweede na Real Madrid, PJC). Maar ze zullen er wel staan."

Barcelona moet met de Champions League wellicht zijn seizoen redden. Geldt dat ook voor jullie?

"Neen, we zijn aan een uitstekend seizoen bezig. We hebben alleen de pech dat we voorlopig op een sterk Monaco stuiten in de Ligue 1. Als we ons niveau aanhouden, komt het wel goed. En om op je vraag te antwoorden: ik vind de competitie belangrijker dan de Champions League. Ook al hebben we een ploeg die eender welk toernooi kan winnen, ik zou zeer graag de titel pakken."

Je gaat me toch niet vertellen dat je liever tegen godbetert Dijon wint dan tegen Barcelona?

"Neen, dat niet. Ik hou van grote matchen. Tegen Barcelona weet je dat de hele wereld kijkt. Die druk doet me beter spelen."

Zou jouw stijl bij Barcelona passen?

"Puur qua profiel zou het kunnen. Ik kom het best tot mijn recht bij dominante ploegen met balbezit. Club was perfect, en dat geldt evengoed voor PSG. Wij zijn een mini-Barcelona. Ik kan mijn offensieve kwaliteiten hier uitstekend gebruiken. Bij Barça, Sevilla of Real zou dat net zo goed lukken."

Onlangs postte je een foto van Ronaldinho op Instagram. 'Dankzij dit soort spelers is voetbal zo belangrijk voor mij', schreef je erbij. Dan moet jij wel een bewonderaar van Lionel Messi zijn.

"Begrijp me niet verkeerd, maar ondanks zijn talent is Messi niet mijn type speler. Ik heb een voorkeur voor spelers 'met een kantje af'. Rooney en Suárez bijvoorbeeld. Of Cantona destijds. Dat neemt niet weg dat Messi geniaal is.

"Maar tegelijk heb ik geen angst. Ik voel me niet minder dan hij. Ik heb tegen Zlatan(Ibrahimovic, PJC) gespeeld op het EK, hé. En op training sta ik ook tegen wereldtoppers. Ik doe niets liever. Ik zeg het nog eens: PSG moet niet onderdoen voor Barcelona."

Je bent een kunstliefhebber. Wel dan, met welke kunstenaar zou je Messi vergelijken?

"Picasso. Niet alleen vanwege de Spaanse achtergrond, vooral vanwege de records die hij breekt. Picasso's werken leveren wereldwijd recordbedragen op. Messi is net zo."

Als Messi als Picasso is, wie is Meunier dan?

(denkt lang na) "René Magritte. Ik houd van zijn werk. En hij is surrealist. Mijn parcours is ook surrealistisch. Weet je wat me trots maakt? Dat ik ondanks alles niet veranderd ben als persoon. Ik ben dezelfde jongen gebleven. Dat moet zo blijven, anders zou ik mezelf ontgoochelen."

Dries Mertens vertelde ooit dat voetballen bij kleine teams leuker is dan op een hoog niveau. Dan moet jouw leven er niet leuker op geworden zijn.

"Als kind imiteerde ik de bewegingen van de Brazilianen Ronaldo en Rivaldo in de tuin en speelde ik met mijn vrienden op straat. Beter dan dat wordt het nooit meer. Maar, en dat wil ik absoluut benadrukken, ik vind het hier wel plezant en voor Dries bij Napoli zal dat niet anders zijn. Ik beleef mijn droom op dit moment."

Heb jij eigenlijk nog dromen?

"Tuurlijk. Veel zelfs. Maar geen makkelijke dromen als een nieuwe auto kopen. Met mijn loon moet ik daar nauwelijks een inspanning voor leveren. Wel zou ik graag piano leren spelen. En ik wil ooit in de Premier League voetballen, bij voorkeur bij Manchester United. Al zou het evenmin slecht zijn om mijn carrière bij PSG te beëindigen. We zien later wel, zeker? Eerst Barcelona uitschakelen.(knipoogt) En minstens twee keer scoren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234