Donderdag 01/12/2022

Messi geeft El Clásico extra cachet

Het is niet langer de vraag óf Barça-ster Lionel Messi (28) morgen meevoetbalt in de topper tegen aartsrivaal Real Madrid, maar hoelang hij op het veld zal staan. De Argentijn lijkt voldoende hersteld van zijn blessure, die hem acht weken aan de kant hield.

Het is een opsteker voor alle voetballiefhebbers die uitkijken naar El Clásico. Geschat wordt dat zo'n 400 miljoen fans wereldwijd de Spaanse competitiewedstrijd in het Bernabéu-stadion op televisie zullen volgen. En velen hopen op die ene bevlieging van Lionel Messi, die zo vaak namens Barcelona schittert in de ontmoetingen met de Koninklijke uit Madrid.

Ga maar na: Messi scoorde 21 keer in de 30 wedstrijden die hij tegen Real Madrid speelde sinds zijn debuut tien jaar geleden. Geen enkele voetballer die Messi's doelpuntenaantal kan evenaren, zelfs niet Real-legende Alfredo Di Stéfano. En dan was Messi de afgelopen jaren ook nog eens goed voor dertien assists tegen Real.

De rentree betekent wel dat Barcelona-trainer Luis Enrique voor een puzzel staat. Laat hij zijn superster vanaf de aftrap beginnen? In de wetenschap dat hij daarmee Real-coach Rafa Benítez nog meer hoofdbrekens kan bezorgen. De Spaanse coach ligt nu al zwaar onder vuur vanwege zijn defensieve speelstijl. Een opvolger voor Benítez zou al klaarstaan bij een nederlaag tegen Barça: oud- speler Zinédine Zidane.

Met Messi beginnen betekent voor Luis Enrique wel dat hij een einde moet maken aan het gouden duo Luis Suárez-Neymar. De rebelse Uruguay-aan en de Braziliaanse ster- aanvaller leken de voorbije weken beiden tot nog grotere hoogten te stijgen bij afwezigheid van Messi, normaliter de spil van de zo geroemde tridente van Barça.

Veelzeggend is misschien wel dat Neymar (11 goals) en Suárez (9 ) samen de Spaanse topscorerslijst aanvoeren. Daarmee maken ze een betere indruk dan de spitsen van Real: Cristiano Ronaldo en Karim Benzema. Die laatste is verdachte in de sekstapeaffaire rond de Fransman Mathieu Valbuena.

Rel met de scheids

En dan is er nog een relletje: justitie in Barcelona is een onderzoek gestart naar een klacht die advocaat Jacinto Vicente Hernández eind oktober deed bij de Spaanse politie. In de aangifte staat dat een grensrechter zou zijn gebeld door een lid van de Spaanse scheidsrechterscommissie om bij een aanstelling voor de klassieker zo te handelen dat zijn beslissingen "negatief zouden uitvallen voor Barcelona".

Wie de grensrechter is, wil advocaat Vicente Hernández niet bekendmaken. De grensrechter zou uit vrees voor represailles anoniem willen blijven. Maar woensdagavond was er plots de mededeling dat Jorge Canelo, de vaste assistent van scheidsrechter David Fernández Borbalán, morgen de arbiter in Madrid, is vervangen vanwege een onbekende blessure.

Ook is er nog het probleem van de veiligheid. Morgen worden 82.000 toeschouwers verwacht in Bernabéu. De Spaanse politie heeft buiten-gewone maatregelen aangekondigd: drie veiligheidsringen in en rond Bernabéu, duizend politie- en veiligheidsagenten, 1.400 beveiligers, intensieve fouilleringen bij het stadion. Zelfs verhuurde woningen rond het Estadio Santiago Bernabéu worden bezocht.

Terreur

Eerdere incidenten liggen nog vers in het geheugen. Zo ontplofte op 1 mei 2002, voor de halve finale van de Champions League tussen Real en Barça, een bom van de Baskische afscheidingsbeweging ETA. Daarbij vielen zeven licht-gewonden. En op 12 december 2004 werd de competitiewedstrijd tussen Real en Real Sociedad in de 84ste minuut gestaakt wegens een bommelding. Binnen acht minuten werden de 70.000 fans geëvacueerd.

Een hele geruststelling voor Luis Enri-que. Evenals de kennis dat als hij Messi slechts laat invallen, ook dan succes verzekerd lijkt: Messi scoorde in 64 invalbeurten maar liefst 31 keer.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234