Zaterdag 15/08/2020

Mertens viert met twee goals en assist

Twee goals en een assist. Dries Mertens vierde zijn dertigste verjaardag in stijl. Pang pang: nummer 23 en 24 van het seizoen. Hij evenaart daarmee, samen met Lukaku, Luc Nilis.

Hoe gaat dat als profvoetballer, als je verjaardag op een matchdag valt? Je staat op, de berichten stromen binnen en je neemt de gelukwensen in ontvangst. Je eet wat en vertrekt naar de club voor de wedstrijdvoorbereiding.

Het zal voor Dries Mertens niet veel anders geweest zijn afgelopen zaterdag. Dertig jaar is hij intussen. In de fleur van zijn leven. Sterker dan ooit op het veld. Rennen, dribbelen en... doelpunten maken. De wedstrijd tegen Cagliari besliste de Rode Duivel in zijn eentje.

In de tweede minuut van de wedstrijd dook hij gepast in de rug van zijn verdediger: 1-0. De assist van Ghoulam was op maat. Vlak na de rust deed hij er nog eentje bij. Aanpakken en trappen in de benedenhoek: 2-0, match gespeeld. En ook in het derde Napolitaanse doelpunt had Mertens zijn aandeel. Hij gaf de assist op Insigne. Het zou uiteindelijk 3-1 worden nadat de aandacht bij Napels wat verslapte.

De applauswissel van trainer Sarri was gepast, de ovatie van de fans gemeend. Met 81 gemaakte goals breekt Napoli het clubrecord. Het vorige stond op 80, een jaar geleden. Mertens maakte 24 van die 81 goals. In een competitie waar verdedigen een kunst is. Klasse van de Rode Duivel.

Met zijn 24 goals evenaart hij, samen met Romelu Lukaku, Luc Nilis. Die scoorde in het seizoen 1998-1999 evenveel voor PSV. Al had Nilis daarvoor maar 27 wedstrijden nodig. De drie doen daarmee beter dan Raymond Braine. Hij scoorde in 1935-1936 22 keer in 22 wedstrijden voor Sparta Praag.

Dat Mertens zich goed voelt in Italië werd zaterdag trouwens nog eens extra duidelijk. Onze landgenoot kreeg de lachers op zijn hand door de smartphone van een fotograaf te pakken en op het veld te leggen. Doelpuntenmaker, lolbroek, big in Napoli. Mooier kan niet.

"Het is fantastisch om mijn verjaardag te vieren met alle supporters. Een geweldig gevoel", tweette Mertens. Nu is het enkel nog wachten op de langverwachte contractverlenging.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234