Dinsdag 26/01/2021

Mertens toont bij vuurdoop tegen Muguruza haar kunnen en verlaat New York met opgeheven hoofd

Beeld USA Today Sports

Elise Mertens heeft op de US Open (net) niet voor een stunt van jewelste kunnen zorgen. De 20-jarige Limburgse won tegen niemand minder dan Garbine Muguruza, winnares van Roland Garros en de nummer drie van de wereld, wel verrassend de eerste set. Een schijnbaar zieke Spaanse riep de dokter op de baan en stelde daarna orde op zaken. Ze liet Mertens - die kan terugblikken op een uiterst geslaagd debuut - geen kans meer, 2-6 6-0 6-3.

Elise Mertens stond voor haar grote vuurdoop op een grandslamtoernooi. Ze overleefde voor het eerst in haar nog prille carrière de kwalificaties en werd meteen uitgeloot tegen de Spaanse topper Garbine Muguruza in het grote Louis Armstrong Stadium (de tweede grootste tennistempel in New York).

Blitzstart Mertens
Van stress hoegenaamd geen sprake bij de jonge Limburgse. Ze ging meteen 'op love' door de wankele opslag van Muguruza en liep snel uit naar 3-0. De Spaanse leek van slag, bewoog niet al te goed en had weinig in te brengen. Ze sloeg in het eerste bedrijf liefst 17 (!) onnodige fouten en won amper 18% van de punten op haar tweede service. Een droge 6-2 voor onze landgenote was het gevolg.

Beeld EPA
Beeld USA Today Sports

Dokter doet wonderen
Het signaal voor de winnares van Roland Garros om de dokter op de baan te roepen. Muguruza, die wat ziekjes leek, werd weer opgelapt en hing de bordjes snel weer gelijk. Ze krikte haar opslagpercentage op en ging een pak minder fouten maken (amper 5 in de tweede set). Bij Mertens daarentegen ging het steil bergaf. Ze miste te veel ballen en werd op haar eigen service genaloos afgestraft, 0-6.

Weinig niveauverschil
Beide dames mochten verkoeling zoeken in de kleedkamer. Bij temperaturen boven de 30 graden voorziet het reglement een korte pauze van 10 minuten. Het derde bedrijf werd uiteindelijk een felbevochten strijd. Muguruza leek met een vroege break de buit binnen te hebben, maar de nummer 137 van de wereld wilde niet zomaar opgeven. Ze kwam terug tot 3-3 en kreeg zelfs een breakkans. De Spaanse werkte het vakkundig weg en hield haar prooi niet meer los. Het eerste matchpunt bij 3-5 was het goede, 3-6.

Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld USA Today Sports
Beeld Photo News
Beeld AFP

Mertens had "geweldige ervaring" tegen Muguruza

"Ik kon me geen beter Grand Slam-debuut voorstellen. Ik ben uiteraard een beetje teleurgesteld, want ik was niet ver verwijderd van een uitstekende prestatie, veel minder ver verwijderd dan ik had verwacht, maar ik heb een goede wedstrijd gespeeld", vertelde Mertens. "Ik had me voorgenomen om op een ontspannen manier te spelen en ik denk dat ik daarin vrij goed ben geslaagd. De derde set was erg nipt, het scheelde niet veel. Maar goed, ze is niet voor niets de derde op de wereldranglijst."

Mertens zal New York na haar korte passage op de US Open verlaten met veel goede herinneringen en met een ervaring die haar in de toekomst zeker zal helpen. "Ik ga naar huis met een gevoel van voldoening. Ik was graag in New York en ik ben blij dat ik eindelijk voorbij de kwalificaties ben geraakt, nadat ik daar de vorige keren net niet in geslaagd was. Mijn volgende doel, tegen het einde van het jaar, is om dichter bij de top 100 te komen om, wie weet, deel uit te maken van de finale tabel van de Australian Open", aldus Mertens.

Muguruza verklaarde na de wedstrijd dat ze verrast was door de speelstijl van Mertens, die ze op voorhand niet kende. "Je vertrekt met een idee, maar je moet dat vaak aanpassen, aangezien je pas op het veld ziet hoe de tegenstander echt speelt", aldus de Spaanse, die toevoegt dat ze "zich niet herinnerde dat het zo warm en vochtig kon zijn" in New York.

De nummer 3 van de wereld stelt nog dat ze nooit in paniek was tijdens de wedstrijd, zelfs niet toen Mertens met een breakpoint 4-3 voor kwam te staan in de eerste set. "Zelfs als ze het moeilijk maakte voor mij, wist ik dat ik nog steeds een kans had. Het klopt dat de situatie delicaat was, maar ik heb gekozen om me te concentreren op wat ik moest doen om het volgende punt te winnen en het tij te keren. Als je in het verleden al ver bent geraakt in een groot toernooi, heb je sneller vertrouwen in jezelf", besloot Muguruza.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234