Zondag 20/10/2019

Tennis

Mertens strandt in halve finale Australian Open tegen Wozniacki

Elise Mertens in actie tijdens haar halve finale. Beeld BELGA

Elise Mertens (WTA 37) heeft niet kunnen stunten in de halve finales van de Australian Open in Melbourne. De 22-jarige Limburgse strandde in de halve finale tegen de Deense nummer 2 van de wereld Caroline Wozniacki in twee sets: 6-3 en 7-6 (7/2). De wedstrijd duurde 1 uur en 40 minuten.

In de eerste set kwam Mertens al snel voor een 1-4 achterstand te staan, maar onze landgenote kon daarna nog twee punten uit de brand slepen: 3-6.

De wedstrijd ging in de tweede set aanvankelijk gelijk op, maar bij 4-5 leek het er even niet goed uit te zien voor de Belgische. Ze toonde zich echter strijdvaardig en brak door de opslag van de 27-jarige Deense om er 5-5 van te maken. Ze won daarna haar eigen opslag, en leek ook de volgende set binnen te halen, maar liet twee setpunten liggen. Wozniacki maakte er uiteindelijk 6-6 van. In de tiebreak kwam Mertens al snel voor een 0-3 achterstand te staan. Ze kon dan nog twee punten op rij terugwinnen, maar de Deense nam daarna weer de maat van onze landgenote. De tiebreak eindigde met 2-7 in het voordeel van Wozniacki.

Mertens laat in een eerste reactie aan Radio 1 weten met gemengde gevoelens terug te kijken op haar halve finale. "Ik ben niet echt droevig, maar had toch op meer gehoopt", klinkt het. "Ik ben heel blij dat ik in die halve finale gestaan heb. Maar je wilt natuurlijk altijd meer. De ervaring die ik hier heb opgedaan, is wel heel mooi. Ik zie nog veel werkpunten, en daar gaan we nu voor."

Vader Wozniacki: "Mertens wordt topspeelster"

De vader en coach van Wozniacki, Piotr Wozniacki, zegt onder de indruk te zijn van onze landgenote. "Ik wist dat het tegen Mertens geen makkelijke partij zou worden voor Caroline", klinkt het. "Ze heeft een stevige slag in de armen en toont de juiste mentaliteit. Maar Caroline was klaar voor de strijd."

De trainer voorspelt een rooskleurige toekomst voor onze landgenote. "Caroline trof Mertens vorig jaar op het toernooi van Bastad en vertelde me toen dat ze alle kwaliteiten heeft op een topspeelster te worden. Mijn dochter heeft zich niet vergist. Mertens speelt erg goed en intelligent. Bovendien lijkt ze prima omringd. Ik ben er helemaal zeker van dat we het laatste over haar nog niet gehoord hebben. Caroline kon de wedstrijd winnen omdat ze net iets beter was."

Wozniacki krijgt in Melbourne dus een derde kans om een grandslam op haar naam te schrijven. In zowel 2009 als 2014 greep ze op de US Open net naast de eindwinst. In de andere halve finale tracht Simona Halep een ticket voor de finale te bemachtigen. De Roemeense nummer 1 van de wereld kijkt de Duitse Angelique Kerber (WTA 16) in de ogen.

Lees ook

De Belgische Elise Mertens bleek een ware revelatie op de Australian Open. Op het court is ze een pitbull, ernaast lijkt ze eerder op haar herdershonden in Hamont-Achel: pootjes stevig op de grond en leergierig. Haar stunt heeft ze te danken aan een mentaliteit van beton.

Er staat een nieuw wonderkind aan net en baseline, schrijft Hugo Camps in een opiniestuk. "Elise Mertens gaat Kim en Justine achterna."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234