Dinsdag 19/01/2021

Mertens flits maar eventjes

Het warme welkom in Napels duurde een halfuurtje. Nadien verstoorde een koelbloedig Man City het feestje. Kevin De Bruyne trekt naar de knock-outfase van de Champions League, Dries Mertens is zo goed als zeker uitgeschakeld.

Zijn hand ging naar de linkerhamstring. Een pijnscheut. Mogelijk een kleine verrekking, maar Dries Mertens, enkele minuten trekkebenend, beet door. Te verliefd op het spelletje om na een halfuur al te gaan douchen. Zeker na zo'n heerlijke openingsfase van Napoli. Mertens masseerde eigenhandig zijn opspelende spier en kwam na rust uit de kleedkamer met een liesbroek onder zijn voetbalshort. Alles voor Napoli. Alles om de hoop te overwinteren in de Champions League levend te houden. Helaas. Met 3 op 12 mag Mertens zich stilaan opmaken voor de Europa League. Of het zou de komende weken al heel gek moeten lopen.

En zeggen dat Napoli de avond was ingezet met propagandavoetbal. Manchester City wist niet wat hen overkwam, De Bruyne en maats liepen achter in plaats van met de bal. Ongezien. Coach Pep Guardiola geloofde zijn ogen niet. De turbo in San Paolo stond open. Mertens dartelde, Insigne flitste, Hamsik dirigeerde.

Een eerste climax zou snel volgen. Mertens haakte slim af bij Stones en Otamendi, kreeg op het juiste moment de bal van Insigne en tikte het leer vervolgens heerlijk met buitenkant rechts terug naar zijn makker: 1-0. Het was zo'n doelpunt waar je probleemloos tien keer opnieuw naar kunt kijken. Enig mooi. Mertens en Insigne vielen elkaar op de piste in de armen. Vrienden voor het leven.

Dodelijke efficiëntie

City was al die tijd nergens, De Bruyne inclusief. Tot Ghoulam uitviel en de verfijnde puzzel bij Napoli plots niet meer klopte. Mertens had net nog eens aan zijn hamstring gevoeld toen Otamendi een korte hoekschop van De Bruyne zelfzeker aan de tweede paal in doel knikte (1-1).

Kort na rust was het weer raak. Weer op een stilliggende fase. Weer na een hoekschop. Dit keer van Sané, via de dwarslat verzilverd door Stones (1-2). Dodelijke efficiëntie. Ook zonder balbezit. Het is een evolutie die Manchester City zeker in Europa gemaakt heeft. Veel meer op de afspraak dan enkele jaren geleden.

Napoli probeerde nog wel, maar haalde niet langer hetzelfde niveau - de wisselmogelijkheden zijn beperkt. Mertens deemsterde beetje per beetje weg. Uit het niets nog eens een sublieme steekbal op Callejón, dat wel, maar voorts uit beeld. Zelfs bij de penalty. Na de misser, twee weken terug in Manchester, liet Mertens Jorginho trappen. Met succes (2-2).

Eventjes laaide de hoop in Napels opnieuw op. Niet voor lang, want na een razendsnelle uitbraak van Sané stond Agüero plots oog in oog met Reina. Het vervolg kunt u raden. Aguëro is een garantie voor doelpunten. Zijn teller staat nu op 178, het maakt hem topschutter aller tijden bij City.

Uiteindelijk pikte naast Mertens ook De Bruyne nog zijn assist mee. 'KDB' stak in de slotminuten schijnbaar slenterend het veld over, waarna hij Sterling de 2-4 aanbood. Het perfecte parcours blijft in stand: 12 op 12. De knock-outfase voor De Bruyne is begin november al een feit, Mertens kan beginnen dromen van Europa League-winst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234