Zaterdag 16/01/2021

Merg doet leven

'Desperate Measures' van regisseur Barbet Schroeder, met Michael Keaton en Andy Garcia

In de carrière van regisseur Barbet Schroeder worden vondsten als Barfly vlotjes afgewisseld met verwaarloosbare films als Before and After. Zijn laatste, Desperate Measures, bevindt zich daar ergens tussenin. Wie rekening houdt met de gestroomlijnde spanning die de actie draagt, had ook hier een voltreffer kunnen verwachten. Indien tenminste iemand als Nicolas Cage, die Kiss of Death van Schroeder boven de middelmaat trok, de dreiging gestalte had mogen geven die nu werd toevertrouwd aan Michael Keaton. Diens personage, Peter McCabe, vormt het hart - of liever: het beendermerg - van de film.

Politieagent Frank Connor, gedreven gespeeld door Andy Garcia, komt deze moordlustige psychopaat op het spoor tijdens zijn zoektocht naar een geschikte beendermergdonor voor zijn zieke zoontje. Ten einde raad heeft Connor zich op illegale wijze toegang verschaft tot vertrouwelijke politiedossiers om een donor te traceren. Het blijkt al snel dat Connor daarmee slechts een eerste uitstapje over de grens tussen goed en kwaad heeft gemaakt. Als McCabe tijdens de voorbereiding van de operatie weet te ontsnappen, kiest Connor resoluut voor het leven van zijn zoontje. In de klopjacht die volgt, tracht hij - tot groot ongenoegen van inspecteur Cassidy (rol van Brian Cox) - de moordenaar te beschermen tegen de agenten die toestemming hebben gekregen om als eersten te vuren.

Michael Keaton zet een aanvaardbare slechterik neer maar de koude rillingen die hij destijds wist te bezorgen als geschifte huisbaas in Pacific Heights, blijven dit keer uit. De vrij sympathieke indruk die McCabe nalaat, moet de kijker ervan overtuigen dat zelfs de grootste boosdoener vatbaar is voor inkeer. De allure waarmee Keaton hem speelt, ontdoet McCabe echter van zijn scherpe kantjes, een gegeven dat ook de snedigheid van de film niet ten goede komt. Regisseur Schroeder weet de onuitgesproken dreiging van het personage nog het best op te roepen in de dialogen, in de confrontaties tussen McCabe en Connor. Voor de actiescènes trok Schroeder de camera behoorlijk ver naar achter. In een tijdperk waarin flitsend gemonteerde close-ups de dienst uitmaken in actiefilms, kiest hij veelal voor brede overzichtsbeelden. Het resultaat is vrij onevenwichtig, maar voorzien van voldoende vaart voor een avondje verstrooiing.(LW)

TITEL: Desperate Measures. REGIE: Barbet Schroeder. SCENARIO: David Klass. FOTOGRAFIE: Luciano Tovoli. MUZIEK: Trevor Jones. PRODUCTIE: Barbet Schroeder, Susan Hoffman, Gary Foster en Lee Rich. VERTOLKING: Michael Keaton, Andy Garcia, Brian Cox, Marcia Gay Harden, e.a. VS, 1998, kleur, 100 min. Gedistribueerd door KFD.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234