Donderdag 20/02/2020

Mercurius was ooit een 'actieve planeet'

De planeet Mercurius was actief en dynamisch. Dat blijkt uit data die werden verzameld door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en gepubliceerd zijn in het gerenommeerde vaktijdschrift Nature. Uit meer dan honderdduizend detailopnames door het ruimtevaartuig Mercury Messenger wordt duidelijk dat de kraters van Mercurius na hun ontstaan veranderden door een geologisch proces.

Uit observaties van Caloris Basin, de grootste krater, valt af te leiden dat de bodem ervan hoger ligt dan de randen. Dat wijst erop dat er onderhuids krachten hebben bestaan die de oppervlakte omhoog hebben gestuwd. De belangrijkste hypothese is dat de kraters werden vervormd als gevolg van het afkoelen van de planeet, maar de precieze reden blijft voorlopig onduidelijk.

De nieuwe data gaan regelrecht in tegen de gangbare wetenschappelijke opvattingen. "Veel onderzoekers geloofden dat Mercurius op de maan leek. Dat de planeet vrij snel in de geschiedenis van ons zonnestelsel afkoelde en vervolgens een dode planeet is gebleven", zegt Maria Zuber van het Massachusetts Institute of Technology aan de Britse omroep BBC. "Nu vinden we overtuigende informatie voor ongewone dynamiek op de planeet, die erop duiden dat er gedurende lange tijd activiteit bestond op Mercurius."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234