Maandag 21/10/2019

Merckx: 'Trots dat stad en organisatie aan mij denken'

Eddy Merckx wordt het absolute uithangbord van de Tour de France in 2019. De Brusselaar won in totaal vijf keer de grote ronde en startte zijn zegereeks in 1969.

Tourorganisator Christian Prudhomme beschreef Eddy Merckx als "de grootste kampioen die het wielrennen ooit gekend heeft", schepen van Sport Alain Courtois (MR) vergeleek hem met Keizer Karel V en vijfvoudig winnaar van de Ronde van Frankrijk Bernard Hinault stak niet weg dat Merckx zijn idool was. Toch bleef de Brusselaar na al deze lofbetuigingen zoals gewoonlijk bescheiden. "Ik ben enorm fier dat de stad en de organisatie met deze Grand Départ mijn eindwinst in 1969 willen vieren. Als ook de Belgen zich er goed bij voelen dat de Tour hier in Brussel start, is het voor mij helemaal in orde."

Voor Merckx zelf was zijn allereerste Tourwinst in 1969 dan ook de belangrijkste. Dat jaar won hij de ronde met bijna achttien minuten voorsprong op de eerste achtervolger. "Ik had er op dat moment geen woorden voor. Het was een kinderdroom die in vervulling ging. Ook het moment op de Grote Markt herinner ik mij nog goed. Ongelooflijk dat er toen zoveel volk bijeen is gekomen om mijn overwinning te vieren. Het was dan ook al een tijd geleden dat een Belg de Tour de France had gewonnen. Ik heb het volk toen op een of andere manier kunnen bevrijden."

Merckx bracht gisteren nog een bezoek aan Manneken Pis, dat ook tijdens de Tour een geel truitje om krijgt, en ging daarna nog gewillig op de foto met de vele aanwezige toeristen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234