Dinsdag 11/05/2021

Merckx rondt heroïsche solo af in Dauphiné Libéré

Inigo Landaluze is nieuwe leider na zware Alpen-rit

Vervroegd verjaardagscadeau van zoon Axel

Het eerste verjaardagsgeschenk is binnen voor Eddy Merckx. Zoonlief Axel soleerde in de Dauphiné Libéré op indrukwekkende wijze naar winst in de slopende overgangsrit naar Grenoble en klimt naar de tweede plaats in het algemeen klassement. 'Maar van het eindklassement lig ik helemaal niet wakker', aldus Merckx.

Jonas Coertjens

Van bij de start was het duidelijk dat Merckx zijn dagje in deze Dauphiné zorgvuldig had uitgekozen. Een dag na de moordende Mont Ventoux was de vijfde etappe van 218 kilometer door het middengebergte hem op het lijf geschreven. Een rit voor overlevers, en dat is de 32-jarige renner van Davitamon-Lotto nu net in hart en nieren. Ploegmaat Mario Aerts vergezelde hem nog even in een groep van dertien vluchters, maar Merckx koos snel voor een eenzame tocht van bijna 120 kilometer over vijf colletjes van tweede, derde en vierde categorie. Achter hem gaapte alleen de leegte.

Enkel Inigo Landaluze kon nog enigszins gelijke tred houden op een drietal minuten, maar voor de etappezege kwam de Bask nooit in aanmerking. Zelfs in een peloton dat de hele dag op meer dan 10 minuten van de leider volgde, bleven in de slotfase nog maar een dertigtal renners over. Om maar te zeggen dat de veldtocht van Axel gisteren iets Merckxiaans in zich droeg, en dat net een week voor de zestigste verjaardag van de Kannibaal. En er is nog meer op komst, want Axel wordt binnenkort ook voor de tweede keer vader.

"Ik maak er blijkbaar een gewoonte van om te winnen net voor of na de geboorte van mijn kind. In 2001 droeg ik mijn zege in de Grote Prijs van Wallonië op aan mijn vrouw na de geboorte van Axana. Deze lange, zware etappe lag me wel en ik verkeer in een uitstekende conditie. Ik was alleen bang dat we met Landaluze, die gevaarlijk was in het klassement, niet voorop zouden blijven. Daarom wilde ik met een kleiner groepje wegrijden, maar ik bleef alleen over toen ik versnelde."

De laatste zege van Merckx dateerde alweer van de Tour de l'Ain in 2003. "Een winnaar zal ik nooit worden. Daarom doet het enorm deugd om toch nog eens te zegevieren. Voor mij heeft deze overwinning evenveel waarde als mijn ritzege in de Ronde van Italië in 2000, want door de ProTour krijgt de Dauphiné toch meer aandacht dit seizoen. Ook voor de ploeg bewijst dit nog maar eens dat we aan een mooi seizoen bezig zijn." Na zijn nummertje van gisteren geldt Merckx alvast als een van de favorieten voor het Belgische kampioenschap eind deze maand in Saint-Hubert.

Voor Landaluze was er wel een fikse troostprijs. De 28-jarige renner van Euskaltel behield zelf meer dan 7 minuten voorsprong op het peloton en neemt daardoor de leiderstrui over van Levi Leipheimer, die een te zwakke Gerolsteiner-ploeg had om de wedstrijd onder controle te houden. De Amerikaan kwam bovendien nog ten val in de slotfase. Merckx klimt naar de tweede plaats, maar maakt zich weinig illusies. "Ik denk niet dat ik daar lang zal staan", lacht hij. "Wat we in het slotweekend krijgen voorgeschoteld, is enorm zwaar en ik vrees een beetje de tol van mijn inspanning te betalen."

Landaluze mag zich vandaag in de koninginnenrit aan de nodige aanvallen verwachten. Het menu tussen Albertville en Morzine-Avoriaz oogt fraai met onderweg de beklimmingen van de Col de la Forclaz, de Croix-Fry, de Colombière en de Joux-Plane. Morgen wacht een heuvelachtig slotcriterium in Sallanches.

5de rit :

1. Axel Merckx (Davitamon-Lotto) 219 km in 5u15:01 (gem. 41,712 km/u); 2. Landaluze (Spa) 2:15; 3. Noval (Spa) 5:45; 4. E. Mazzoleni (Ita); 5. Bossoni (Ita) 6:15; 8. Aerts 6:17; 13. Gilbert 9:36; 14. Baguet; 16. Verbrugghe; 52. Van Huffel;

78. Van Goolen 14:31; 79. Devolder; 82. Nuyens; 102. Van Hecke 17:55; 103. Vansummeren;141. Wauters 22:31. Opgave: De Fauw.

Stand:

1. Inigo Landaluze (Spa/Euskaltel) 20u41:15; 2. A. Merckx 2:32; 3. Leipheimer (VS) 2 :51; 4. Armstrong (VS) 3:12; 5. Vinokoerov (Kaz) 3:17; 6. Landis (VS) 3:38; 7. Kashechkin (Kaz) 4:51; 8. Botero (Col) 5:16; 9. Gomez Marchante (Spa) 5:44 ; 10. Brushegin (Ita) 5:58;...15. Van Huffel 8:16; 60. Aerts 21:13; 66. Gilbert 22:58; 74. Baguet 24:04; 75. Vansummeren 24:17; 88. Nuyens 28:09; 90. Verbrugghe 28:12; 101. Devolder 33:57; 105. Van Hecke 34:22; 108. Van Goolen 35:24;

140. Wauters 51:37.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234