Maandag 21/10/2019

'Merckx hoort thuis in het lessenpakket'

Eddy Merckx kan niet klagen over de aandacht die hij dit voorjaar al kreeg bij zijn zeventigste verjaardag, maar dankzij Karl Vannieuwkerke komt daar nog een zesdelige reeks bij. In Merci Merckx gaat hij op zoek naar de erfenis van de beste ooit.

Hij ligt languit op de massagetafel, het lichaam iets minder strak dan in zijn hoogdagen, maar duidelijk genietend van de stevige handen die hem onder handen nemen. Karl Vannieuwkerke had geen betere intro voor zijn reeks kunnen bedenken, met de mooie close-ups van de knijpende handen op Merckx' lichaam. "Ik had nochtans gedacht dat hij hiermee niet makkelijk zou instemmen, maar het ging redelijk vlot om hem te overtuigen."

Het idee voor de massage kreeg Vannieuwkerke toen hij Guillaume Michiels interviewde. Michiels was de jeugdvriend van Merckx en zou later zijn soigneur worden. "Het was van Merckx' laatste koers in 1978 geleden dat hij hem nog had gemasseerd. Ik heb de massagetafel geïnstalleerd boven in de schuur waar Merckx' fietsenbedrijf zat. Guillaume was hypernerveus voor die massage en had slecht geslapen omdat hij Merckx nog eens mocht masseren. Dat was kinderlijk mooi."

Net zoals Michiels opkijkt naar Merckx, zie je in Merci Merckx ook de bewondering van Vannieuwkerke voor de grootste wielrenner ooit. "Merckx is toch een held", zegt Vannieuwkerke. "Ik denk dat hij een nationale held zou moeten zijn. Sport maakt evenveel deel uit van de geschiedenis als cultuur en politiek. Waarom zit Merckx niet in het lessenpakket? Merckx zou onderwezen moeten worden. Ik koester de stille hoop dat deze reeks als lesmateriaal zou worden gebruikt in het vijfde of zesde leerjaar. Mijn kinderen zijn wel in voetbal en golf geïnteresseerd, maar minder in koers. Ze kennen Boonen, Gilbert en Froome, maar Merckx? Ze horen er natuurlijk veel van, en als ik vertel wat hij allemaal gewonnen heeft, vinden ze dat straf. Maar ik voel dat de kennis over Merckx wat afkalft. Het zou jammer zijn als dat stukje vaderlandse geschiedenis verloren gaat voor de volgende generaties. Ik hoop dat we dat met Merci Merckx een beetje in stand kunnen houden."

Voorwaarde daarvoor is dat je met de reeks niet alleen de koersfanaat aanspreekt, maar ook de gematigde sportliefhebber. Met Vive le vélo bewees Vannieuwkerke al dat hij de Tour voor een breed publiek toegankelijk kan maken, zonder aan kwaliteit in te boeten.

Puur en authentiek

"Naar Merci Merckx kun je met de hele familie kijken", zegt hij. "Sportminded kinderen van tien, elf, twaalf jaar kunnen dit bekijken en zullen er wat van opsteken. Het fragment over bijvoorbeeld Tre Cime (een berg in de Dolomieten waar Merckx in 1968 een legendarische zege boekte, JDB) is voor mij ook verbreding. Je blijft bij het onderwerp, terwijl de kijkers alleen al van het uitzicht van de bergen kunnen genieten. Af en toe dacht ik om er een stukje toerisme in te steken, maar dan zit je zo ver van je basis. Bovendien moet je dan sommige getuigenissen laten liggen, terwijl er over Merckx zo veel te vertellen is."

Voor Merci Merckx sprak Vannieuwkerke met tientallen ex-ploegmaats, familieleden, journalisten en koersgrootheden als Gimondi, Thévenet en Zoetemelk. Een energievretend programma, maar net daarom is hij zo blij dat Merci Merckx op Eén komt. "Ik vind het mooi dat Eén dit in primetime durft te programmeren. Dit is pure, authentieke, informatieve televisie. Volgens mij moet dit een van de kerntaken van de openbare omroep zijn. Dit zie je niet op VIER of VTM. Vroeger zou dit wellicht ook op Canvas worden uitgezonden ja, maar God in Frankrijk(het programma waarin Vannieuwkerke met Bart Van Loo door Frankrijk trok, JDB) heeft aangetoond dat zulke programma's ook op Eén kunnen werken. We hebben toen marktaandelen tot 40 procent gehaald. Dan is het jammer om zo'n investering te doen in energie en mensen om het op Canvas te zetten voor 250.000 kijkers, terwijl Merckx toch een onderwerp van nationaal belang is."

Merci Merckx, vanaf 1/9 elke dinsdag op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234