Zaterdag 04/07/2020

analyse

Mentale sprong voorwaarts, nu nog die medailles

Beeld AFP

Twee individuele WK-finales met Pieter Timmers en Louis Croenen en een collectieve uitschieter in de 4x200 meter vrije slag. De balans oogt positief, naar Belgische normen. Coaches Ronald Gaastra en Rik Valcke over de werkpunten van onze drie troeven voor Rio 2016.

Pieter Timmers

Het 27-jarige boegbeeld van het Belgische zwemmen kan zich optrekken aan zijn eerste WK-finale, op het koningsnummer van de 100 meter vrije slag. Met zijn tijd en straffe verbetering van zijn Belgisch record van Londen 2012 zit hij weer bij de grote jongens.

"Het verhaal dat hij individueel niet kan wat hij in de aflossing wel bewees, kunnen we nu verticaal klasseren", zegt Gaastra. "Sinds Londen zijn de verwachtingen heel hoog. Dat mensen begonnen te denken: Timmers doet het toch niet. Dat heeft hem geprikkeld. Nu lost hij de verwachtingen helemaal in op de 100 meter vrij. Op het moment dat het moet. Daar ben ik blij om. In de WK-finale zat er nog meer in, het had net iets beter gekund. Ik zeg niet dat we het in Rio gaan halen, maar we weten nu wel dat een olympische medaille mogelijk is."

Op de 200 meter vrije slag zette Timmers een erg zwakke tijd neer. Hopelijk een accident de parcours - op het EK in Berlijn presteerde hij op die afstand net sterker. Na het WK lijkt de 100 meter vrij prioritair in Rio, al wil Gaastra dat niet gezegd hebben. "Als Timmers volgend jaar op het EK in Londen (in de olympische aanloop, BF) 1:45 zwemt op de 200 meter vrij moeten we eens nadenken."

Toch lijkt Timmers 2.0 nu meer de sprinter. Gaastra: "Laten we die 2.0 nu upgraden naar 2.1 of 2.2. Om in Rio de finale te halen zal 48.1 nodig zijn, voor een medaille moet hij onder de 48 seconden duiken. We weten dat Pieter niet de beste start van het veld heeft. De eerste 50 meter moet makkelijker kunnen, zodat hij daar minder energie verspeelt. We gaan hard, goed en wetenschappelijk werken op kracht en snelheid."

Louis Croenen

Na zijn doorbraak op het EK in Berlijn vorig jaar bevestigde de 21-jarige Louis Croenen op de 200 meter vlinderslag met een zevende plaats op wereldniveau. België krijgt er dus naast Timmers een speerpunt bij voor Rio. Croenen zwemt als een Zwitserse klok: hij haalde in Kazan onder hoge verwachtingen de tijden die vooropgezet waren om zijn doel waar te maken.

Valcke: "De sterkte van Croenen is dat hij in de reeksen de tijd zwemt die nodig is om door te gaan naar de halve finale, dat hij daarin sneller zwemt om door te gaan naar de finale, en dat hij dan in zijn derde race een persoonlijk record neerzet. Dat was in Berlijn ook zo." Ontegensprekelijk is Croenen met een WK-finale achter de kiezen mentaal gegroeid. "Hij heeft die ervaring nu al eens meegemaakt en weet dat hij presteert onder druk."

Als Croenen in Rio wil meedoen voor de medailles heeft hij nog flink wat werk voor de boeg om op een jaar tijd nog anderhalve seconde af te nijpen van zijn Belgisch record van 1:55.39. Om maar even aan te geven hoe hoog de lat op 200 meter vlinderslag ligt: Michael Phelps zwom vorig weekend bij zijn comeback op de Amerikaanse kampioenschappen met een tijd van 1:52.94 nog een halve seconde sneller dat Laszlo Cseh, de Hongaarse wereldkampioen in Kazan.

"Het werkpunt voor Louis is zijn pure start", weet Valcke. "Vanaf het blok tot aan de eerste 15 meter schiet hij nog iets tekort tegenover de rest. We hebben dit jaar al een stuk aan zijn snelheid gewerkt. In de WK-finale zagen we dat hij de eerste 150 meter wel snel kan passeren, maar dan zou het in de laatste 50 meter nog wat harder moeten. We zullen daarop intensief trainen."

Estafette

Het team van de 4x200 meter vrije slag heeft het knappe EK in Berlijn collectief overtroffen met een nieuw Belgisch record en een zesde plaats in de WK-finale. De terugkeer van Dieter Dekoninck, in Berlijn afwezig door een schouderoperatie, met een sterke chrono geeft het team ademruimte.

"Dekoninck explodeert hier op het WK. Ook Glenn Surgeloose staat er weer na zijn blindedarmontsteking", zegt Gaastra. Hij ontving op het WK trouwens complimenten van buitenlandse coaches. "Een Italiaanse trainer zei dat je aan een 4x200 meter-programma kunt zien of een land goed werkt. De 200 meter vrij is een nummer met zware trainingen op inhoud, kracht en snelheid. Als je dat met meerdere zwemmers in een estafette goed kunt laten draaien, ben je goed bezig."

Het team van de 4x100 meter vrij komt minder explosief voor de dag en miste op een haar na de WK-finale. Ook bij de 4x200 meter vrij zou het team in de breedte nog snellere tijden moeten kunnen halen. Dan kan België zich, zoals de absolute toplanden, de luxe permitteren om zijn beste zwemmer te sparen in de reeksen.

"Het programma van Rio is zo opgesteld dat de 100 meter vrij en de 4x200 meter vrij heel moeilijk te combineren zijn voor Timmers", stelt Gaastra. "Als elke estafettezwemmer een tijd rond de 1:47.5 zou zwemmen, kunnen we 's ochtends een reserve inzetten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234