Vrijdag 15/11/2019

Interview

Mental coach Rudy Heylen verklaart waarom Mathieu van der Poel faalde op WK

► Mathieu van der Poel komt zuchtend over de streep in Valkenburg. Hij pakte slechts brons. Beeld ANP

Zesentwintig crossen gewonnen, tegen acht voor Wout van Aert. Maar op het WK was het gewoon weer Van Aert die zijn derde titel pakte. "Mathieu van der Poel legde zichzelf te veel druk op", weet mental coach Rudy Heylen.

Het leek alsof Wout van Aert in Valkenburg met psychologisch en mentaal overwicht aan de start stond. "Absoluut", stelt Rudy Heylen, die onder anderen Wout van Aert begeleidt. "Dit was hét mentale WK bij uitstek. Na de wedstrijd hoorde ik Mathieu zeggen dat hij nu nog zal proberen om dertig overwinningen te behalen in dit seizoen. Dat wil zeggen dat hij niet in een fysieke dip is beland."

Bizar, voor een renner van wie iedereen zegt dat hij zonder zorgen in het leven staat.

Heylen: "Hij wilde volgens mij die 26 zeges graag opgeven, als hij maar wereldkampioen werd. Daarmee verhoogde hij de druk op zichzelf. Puur chemisch wil dat zeggen dat zijn lichaam meer cortisol is gaan produceren. Het gevolg is een hogere spiertonus, die door zijn lichaam niet werd verdragen. Zijn explosiviteit is daardoor afgebot, zijn uithouding aangetast. Hij heeft een hele wedstrijd met zware benen rondgereden. Dat kon je zien na ronde één."

Rudy Heylen. Beeld Orestes Laurent

Legt dat uit waarom Van der Poel zelf geen verklaring had voor zijn ondermaatse race?

"Wanneer Toon Aerts dan in de buurt van Mathieu kwam, en het kalf al verdronken was, haalde hij er toch nog een versnelling uit om u tegen te zeggen. Hij liep die berg op, sneller dan ooit tevoren. Die laatste trappen had hij bijna per twee genomen. Dan was de druk er voor hem niet meer. Dan was er ook al veel cortisol verbrand. En dan kreeg Mathieu van der Poel weer het goede gevoel in de benen."

Moet Van der Poel zich psychologisch laten begeleiden.

"Iedereen die op topniveau wil presteren, heeft daar baat bij. Een psychologische ondersteuning gaat verder dan een wekelijks gesprekje. Je leert een aantal processen optimaliseren, ook biochemische processen."

Hij is opgegroeid in een milieu van topsport. Hij weet wat het is om met druk om te gaan.

"Hij is een combinatie van Poulidor en Van der Poel. Die man is genetisch zeer goed gediend geweest. Als je dan nog een keer opgroeit in een omgeving waarin topsport niet als een risico wordt bekeken, maar als het summum van het leven, heb je ook daar een streepje voor."

En toch zit daar een mentale kwetsbaarheid waar hij misschien zelf geen erg in heeft.

"Misschien is hij door de goede resultaten van het seizoen te positief besmet geweest. Dan was dit WK voor Van der Poel gewoon een wedstrijd waarin de lijn moest worden doorgetrokken. Terwijl je ziet dat iedereen dubbel zo scherp staat op een WK. Hij kon ook niet anders dan verliezen. Winnen was normaal. Ik denk dat Mathieu dat heeft onderschat."

Dit was een mentaal WK. Dan hebben we het ook over de kracht van Wout van Aert.

"Ik ben onder de indruk. Na zijn kleine valpartij zei hij dat het een halve ronde had geduurd voor hij zijn goede ritme terug vond. Terwijl hij in een wedstrijd zat waarvan werd gezegd dat het een tweestrijd tussen Van Aert en Van der Poel zou worden. Als je daarvan kunt loskomen en je valt terug op een eigen cadans, dan ga je meer dan een uur door op eigen mentale kracht."

Waarom heeft dit mentale voor Van der Poel zo sterk gespeeld op het WK en niet in de 26 overwinningen die eraan voorafgegaan zijn?

"Als ik een inschatting mag maken: een uitdaging is maar zo zwaar als je ze zelf maakt. Dit was de trui die hij moest winnen. Hij heeft de denkfout van het heilige móéten gemaakt. Zo wordt het mentaal veel zwaarder."

Van Aert is keer op keer in het verlies gereden. En dan toch zo sterk acteren bij het WK.

"Wout heeft het WK aangepakt als een goede tennisspeler, die mentaal sterk is en na elke rally voor zichzelf het scorebord afveegt. Bij het WK heeft Wout de teller van het seizoen op nul gezet. Dan krijg je maar één kans. Dat is de kans die hij bij zichzelf moest zoeken. In zijn eigen mogelijkheden, kracht, techniek, fysiek."

Waarom is dat dan voor het WK gelukt en niet voor elke andere cross die hij graag had gewonnen?

"Op een bepaald moment hebben Wout en Niels Albert (zijn ploegleider, MG) de keuze gemaakt om top te zijn op het Belgisch en het wereldkampioenschap. Dat moest de kroon op het werk worden. In een maand kon er nog heel wat fijn worden afgesteld. Het BK was al een goede voorbereiding, daar wilde hij fris zijn. Maar de grote frisheid moest op het WK komen. Ook dat is hem gelukt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234