Donderdag 22/08/2019

Mentaal klaar voor de stunt

Iets meer dan twee jaar geleden was Istanbul voor Club het decor van een heuse stunt tegen Besiktas. Vandaag kan coach Ivan Leko met eenzelfde stunt tegen Basaksehir een hoop mensen geruststellen. In de eerste plaats zichzelf, maar ook zijn spelers, bestuur en supporters.

"Zenuwachtig? Het was belangrijk om onze laatste match voor deze confrontatie te winnen. Neen dus, al ben ik ook niet te relaxed. We weten tegen wie we spelen en we weten wat we moeten doen. Ik heb een goed gevoel." Geen enkele spier in zijn lijf die vertrok op het moment dat Ivan Leko die woorden uitsprak. Als het waar is dat een coach zijn zelfvertrouwen kan overzetten op een spelersgroep, dan zit Club Brugge gebeiteld met de Kroaat. Dan wint blauw-zwart vanavond gewoon en veegt het zondag vervolgens de vloer aan met Eupen.

Alleen is er ook nog zoiets als de tegenstander. Basaksehir. Een veel minder grote naam dan stadsgenoten Galatasaray, Besiktas en Fenerbahçe, maar als Turkse nummer twee van vorig seizoen toonde het een week geleden dat het niet zomaar aan de kant zal worden gezet. Als Club thuis al drie goals slikt, waarom zou het vanavond dan opeens Adebayor en co. kunnen stoppen? Al lijkt Leko's eerste bekommernis niet de Turkse aanvalslinie af te houden. Dat hoort sowieso niet bij zijn offensieve filosofie.

Krediet kopen

"De eerste opdracht is winnen. Natuurlijk is dat iets gemakkelijker als je de nul houdt, dus zijn organisatie en vertrouwen in het verdedigende aspect belangrijk. Maar toch moeten we vooral proberen die winst te pakken." Leko is iemand die eerder met zijn principes zal sterven dan er zomaar bij de eerste de beste match van af te stappen. Dat valt toe te juichen, maar om het met zijn eigen woorden te zeggen: dat is iets gemakkelijker als de resultaten meevallen. Dat beseft de Kroaat zelf ook wel.

"Na zes weken voorbereiding zijn we goed op weg een nieuw team te bouwen. Dan zijn goede resultaten altijd welkom om vertrouwen op te doen over de manier waarop je werkt. Voor iedereen binnen de club." Los van het feit dat zijn ploeg dan nog kans maakt op de groepsfase van de Champions League, kan Leko bij kwalificatie vooral krediet kopen. En tijd. Altijd belangrijk wanneer je als nieuwe trainer bij een topclub begint.

Bij niet-kwalificatie tegen wat op voorhand toch een haalbare tegenstander werd genoemd, kan dat geloof al eens sneller beginnen te tanen. Bovendien, en niet te onderschatten, hangt dan opeens ook het zwaard van Damocles boven de Brugse hoofden: een seizoen zónder Europees voetbal. Want stel je voor dat Club midden augustus in de vierde en laatste voorronde van de Europa League vervolgens wat pech kent, dan herhaalt zich het scenario van 2013-2014. Juan Carlos Garrido ging er toen zelfs al in de derde voorronde uit tegen het nietige Slask Wroclaw. Het was het begin van het einde voor de Spanjaard. Al moet gezegd dat het spelniveau heel wat minder was. Dát heeft Leko zeker voor op zijn voorganger.

Voortbouwen op Lokeren

Net als zijn vermogen om met druk om te gaan. "Dit is positieve druk. Ik persoonlijk en ook mijn spelers leggen gewoon de focus op deze wedstrijd. Want als we beginnen te denken over wat er zal gebeuren als we verliezen, dan is dat allemaal energieverlies. We zijn hier gekomen om de best mogelijke wedstrijd te spelen en te winnen. Als dat lukt, zou dat het perfecte scenario zijn."

Ook aanvaller Jelle Vossen droomt van Europees voetbal. "We willen doorgaan, want de Champions League is het allermooiste voor een speler. We zijn er echt op gebrand om Basaksehir uit te schakelen, mede door wat er vorig seizoen is gebeurd. We willen revanche nemen na de nul op achttien van vorig seizoen in de Champions League. Het vertrouwen is er in ieder geval."

De basiself zaterdag in Lokeren liet zien dat er muziek in zit. Met een herboren Refaelov en een wervelende Dennis. "Onze beste ploeg van dit moment, ja", zegt Leko. "Ik ben blij met wat ik gezien heb. Al was het zeker niet de perfecte wedstrijd." Hoeft ook niet als je 0-4 wint.

Ook vanavond zal niemand klagen als Club zich kwalificeert zonder spektakelvoetbal. Een 'gewone' stunt is ook al goed. Zoals op 19 maart 2015. Besiktas-Club: 1-3, met doelpunten van Tom De Sutter en tweemaal Boli Bolingoli. Een kwartfinale staat nu niet op het spel, wel de gemoedsrust van heel Club.

Basaksehir - Club Brugge Vanavond op Q2 en Proximus TV om 19.45 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden