Maandag 28/11/2022

'Mentaal gegroeid bij Marseille'

Michy Batshuayi (21) geniet van zijn eerste stappen bij de Rode Duivels. De aanvaller van Marseille was ontgoocheld omdat hij niet geselecteerd werd voor het WK, maar hij ging voor de spiegel staan en trok er lessen uit. 'Iedereen begaat jeugdzonden. Maar ik ben volwassen geworden.'

Geselecteerd worden voor de Rode Duivels is de droom van elke speler, vindt Michy Batshuayi. Nochtans had de spits van Marseille keuze, want ook Florent Ibengé, de coach van Congo, stuurde hem een oproepingsbrief. "Dat deed me echt plezier, maar ik ben duidelijk geweest in mijn antwoord", zegt Batshuayi. "Congo, daar liggen mijn roots, die wil ik niet verloochenen. Maar ik ben opgegroeid in België. Het shirt van de Rode Duivels roept veel herinneringen uit mijn kindertijd op. Daarom heb ik ook duidelijk voor België gekozen."

Was je erg ontgoocheld omdat je niet als vervanger van Benteke mee mocht naar het WK?

"In het begin heb ik dat ervaren als een kleine shock. Daarna heb ik vooral mezelf in vraag gesteld. Ik dacht: als Wilmots me niet oproept, betekent dat dat er nog veel dingen zijn waar ik moet aan werken. Ik heb alles voor mezelf op een rijtje gezet en ben daarmee aan de slag gegaan. Dat heeft goed gewerkt."

Origi speelde sterk op het WK. Vreesde je niet dat de weg naar de Rode Duivels daardoor nog moeilijker zou worden?

"Natuurlijk. Hij bleek een heel goede concurrent. Maar het is door concurrentie dat je zelf evolueert. En uiteindelijk ben ik hier toch geraakt. Maar ik moet eerlijk toegeven dat ik een selectie nu minder verwachtte dan bij vorige gelegenheden, omdat alle spitsen van de Rode Duivels net nu sterk presteerden. Ik was dan ook een beetje verbaasd."

Wie benader jij het meest als spits: Benteke, Lukaku of Origi?

"Moeilijke vraag. We hebben allemaal een andere stijl. Ik heb bijvoorbeeld niet het kopspel van de drie anderen."

Jij bent meer de man van de zestien meter?

(lacht) "Daar zijn de andere drie ook allemaal sterk in."

Hoop je op speelminuten tegen Cyprus of Israël?

"De coach heeft me gevraagd om te zorgen dat ik klaar ben. Ik ga de matchen dan ook voorbereiden zoals bij Marseille, ook al is het om op de bank te zitten."

Marc Wilmots nam je na de training ter zijde voor een lang gesprek. Wat is er gezegd?

"Ik ben het helemaal niet gewend dat de coach zo lang met mij spreekt, want bij Marseille praat Bielsa nooit met mij. Het doet me enorm plezier dat de coach dat hier wel doet. Hij heeft me vooral uitgelegd hoe hij werkt en dat hij elke speler zo snel mogelijk op zijn beste niveau wil krijgen. Wilmots was vroeger ook aanvaller, hij heeft me nog enkele tips gegeven."

Vind je het vervelend dat er in het verleden vaak niet alleen over je voetbalkwaliteiten werd gepraat, maar ook over je reputatie?

"Eigenlijk wel. Iedereen is jong geweest, iedereen groeit op. Ik heb jeugdzonden begaan, maar daarmee moet men nu niet meer afkomen, want ik ben volwassen geworden. Je gaat mij niet vertellen dat jij op je 19de dezelfde persoon was als nu. Iedereen verandert. Ik ben nu ook beter omringd, ik leef meer gestructureerd en ik ben professioneler geworden."

Aanvankelijk kwam je niet aan de bak bij Olympique Marseille.

"Het was moeilijk, maar dat wist ik al de dag dat ik tekende. Ik ben er zeker van dat je in zulke periodes mentaal het meeste groeit. Ik wist ook dat ik het als jonge spits die net uit België kwam moeilijk zou hebben tegenover een gevestigde waarde als André-Pierre Gignac, die in Frank-rijk een grote naam is.

"Ik moet zeggen dat ik wel verrast was omdat hij zo vaak scoorde. Maar ook daar voelde ik dat concurrentie je sterker maakt. En dat begint al op training."

Je speelde nog bij de jeugd van Anderlecht. Ben je hier op Neerpede bekenden tegen-gekomen?

"Jawel, en dat doet me plezier. Ik ben zelfs mijn broer (Anderlecht-speler Aaron Leya Iseka, RN) tegen het lijf gelopen. (lacht) Ik heb hem gezegd dat ik snel goals moet maken bij de Rode Duivels, want dat hij anders binnen de kortste keren mijn plaats zal inpalmen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234