Maandag 29/11/2021

Menstruatievlekken op rood tapijt

X Geen rockzangeres is zo veelbesproken als Beth Ditto, de spilfiguur van het Amerikaanse dancepunktrio Gossip. Flamboyante Ditto, 26 en lesbisch, poseerde al naakt voor NME en noemt zichzelf a fat queer feminist. 'Ook dikke meisjes hebben recht op aandacht.'

Door Dirk Steenhaut

BRUSSEL l Beth Ditto heeft alles van een antister. Sinds ze eind vorig jaar door New Musical Express tot coolest rockstar on the planet werd gebombardeerd, is ze de heldin van alle mensen die 'er niet bijhoren'. Standing in the Way of Control, haar jongste cd met Gossip, verovert nu met anderhalf jaar vertraging ook het Belgische publiek.

Ditto groeide op in een woonwagenpark in een godvergeten dorp in Arkansas, een plek in het diepe zuiden die ook wel als de Biblebelt wordt omschreven. Haar moeder, een verpleegster, moest in haar eentje voor een gezin van zeven kinderen zorgen en dus sleet Beth haar jeugd in bittere armoede.

In interviews vertelt ze dat ze als kind soms met een geweer het bos introk om eekhoorns te schieten. De beesten werden boven een vuurtje gebraden en hielpen de familie te overleven als de provisiekast weer eens leeg bleek te zijn.

Nog moeilijker kreeg Beth het toen ze zich bewust werd van haar lesbische geaardheid en de religieuze fanatici uit haar omgeving met stelligheid concludeerden dat ze recht naar de hel zou gaan. "Ik besef heel goed waar ik vandaan kom", zegt de zangeres vandaag. "Daarom heb ik me voorgenomen nooit een pretentieuze trut te worden."

Gossip, de band die ze vormt met gitarist en jeugdvriend Nathan Howdeshell en drumster Hannah Blilie, ontstond "uit verveling", maar is door zijn aanstekelijke combinatie van garagerock, soul en gospel uitgegroeid tot het nieuwe boegbeeld van de Amerikaanse indiescene.

Vooral Beth Ditto's rauwe bluesstem, die herinnert aan Etta James en Janis Joplin, vormt een belangrijke troef. Toch komt het succes van Gossip niet zomaar uit de lucht vallen. De groep bestaat sinds 1999 en bracht vóór Standing in the Way of Control al drie langspelers uit: That's Not What I Heard , Movement en het live opgenomen Undead in NYC.

Ditto ziet zichzelf als de luis in de pels van het establishment en schuwt de controverse niet. "We zijn als menstruatievlekken op een rood tapijt", meldt ze met subversieve trots op de MySpacesite van Gossip. Op de catchy single 'Standing in the Way of Control' haalt ze uit naar de regering-Bush, omdat die homo's het recht ontzegt te trouwen. Het is een soort strijdlied dat de gay lifestyle verheerlijkt en de holebibeweging ertoe aanzet haar emancipatiestrijd onverdroten voort te zetten.

Ook het feit dat het nummer in een stuiterende remix van Soulwax als tune werd gebruikt in de populaire Channel 4-reeks Skins, heeft Gossip geholpen in Europa voet aan de grond te krijgen.

Eigenlijk is de groep gepokt en gemazeld in de Riot Grrrl-scene rond Olympia, Washington, thuisbasis van radicaal feministische bands als Sleater-Kinney, Huggy Bear en Bikini Kill én van het label Kill Rock Stars. Intussen werd Gossip ingelijfd door Music With A Twist, een nieuwe onderafdeling van Sony die in de toekomst uitsluitend scheep zal gaan met artiesten die homo- of transseksueel zijn.

Nu Beth Ditto volop in de belangstelling staat, wil ze van haar positie gebruik maken om stereotypen te doorbreken en vooroordelen aan te vechten. "Corpulente mensen hebben in de media niemand om naar op te kijken", zegt ze. "Daar wil ik verandering in brengen."

Ditto weigert dan ook zich te conformeren aan de schoonheidsnormen die door modebladen worden opgelegd en verzet zich tegen wat ze omschrijft als "lichaamsfascisme".

Zo voert ze campagne tegen extreme magerzucht en modellen met een heroïne- of size zero-look. "Als feministe snap ik niet waarom je naar maatje nul zou streven. In onze cultuur hebben vrouwen blijkbaar enkel bestaansrecht als er haast niets meer van ze overblijft. Geen wonder dat we zo'n laag zelfbeeld hebben."

"We will never die and we will never diet", lezen we op de Gossipwebsite, "want ook dikke meisjes hebben recht op aandacht en respect." Zelf heeft Beth Ditto niet meer de behoefte af te slanken en voelt ze zich prima in haar vel. "Ik ben gewoon dik, wat is het probleem? Het is niet alsof ik morgen plots zal doodvallen of zo."

Die complexloze houding lijkt vrucht af te werpen: de zangeres werkte onlangs samen met Peaches, zal wellicht te horen zijn op de nieuwe cd van Massive Attack en wordt almaar vaker gevraagd voor glossy fotosessies, waarmee ze bewijst dat je ook met een maatje meer nog stijlvol kunt zijn.

Beth Ditto is zich bewust van haar voorbeeldfunctie en voelt zich verantwoordelijk voor haar publiek. In The Guardian verzorgt ze zelfs een tweewekelijkse rubriek waarin ze de problemen van lezers helpt op te lossen.

Maar bovenal is ze een charismatische performer die zich iedere avond weer voor het volle pond in de strijd gooit om met Gossip de waarden te benadrukken waar ze zelf in gelooft: "Verander nooit iets aan je lichaam omdat anderen je lelijk vinden. En tracht met humor door het leven te gaan."

De cd Standing in the Way of Control is uit op Kill Rock Stars/PIAS. Gossip speelt vanavond in de Brusselse VK.

Ik ben gewoon dik, wat is het probleem eigenlijk? Het is niet dat ik morgen zal doodvallen of zo

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234