Donderdag 13/05/2021

Mensenrechtenadvocaat die Hoessein, Kaddafi en Milošević bijstond overleden

Archiefbeeld. Mensenrechtenadvocaat Ramsey Clark (05/10/2006) Beeld REUTERS
Archiefbeeld. Mensenrechtenadvocaat Ramsey Clark (05/10/2006)Beeld REUTERS

De Amerikaanse mensenrechtenadvocaat Ramsey Clark is op 93-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie bekendgemaakt. Clark maakte eind jaren zestig als minister van Justitie deel uit van de regering van Lyndon B. Johnson. Later gaf hij onder andere juridische bijstand aan bekende, maar vooral omstreden leiders. Onder hen zijn de dictators Muammer Kaddafi (Libië), Saddam Hoessein (Irak) en Charles Taylor (Liberia). Ook stond hij de Servische leider Slobodan Milošević bij.

Clark werd in december 1927 geboren in Dallas (Texas). Zijn vader was na de Tweede Wereldoorlog een aantal jaar minister van Financiën onder Harry S. Truman en werd daarna opperrechter bij het Hooggerechtshof in Washington.

Tijdens de regering van John F. Kennedy bekleedde Clark belangrijke posities binnen het ministerie van Financiën, waarna hij in 1967 door Johnson tot minister werd verkozen. Het zorgde er wel voor dat zijn vader zijn functie neerlegde om de schijn van mogelijke belangenverstrengeling tegen te gaan.

Hij legde zich in zijn functie als minister vooral toe op het uitwerken van de ‘Fair Housing Act’, een reeks wetten die discriminatie op het vlak van huisvesting moest tegengaan. Bovendien toonde hij zich toen ook een tegenstander van de doodstraf.

Archiefbeeld. Ramsey Clark als Democratische kandidaat voor de Senaat.  (14/09/1976) Beeld AP
Archiefbeeld. Ramsey Clark als Democratische kandidaat voor de Senaat. (14/09/1976)Beeld AP

In zijn latere leven keerde Clark zich tegen Amerikaanse militaire interventies in het buitenland en onder het motto dat iedereen het beste juridische advies verdient, stond hij tal van omstreden figuren bij, waaronder Omar Abdel-Rahman, de Egyptenaar die werd veroordeeld als brein achter de aanslag op het World Trade Center in New York in 1993.

Ook geloofde hij heilig in de internationale rechten van de mens. "30 jaar lang heb ik het idee gesteund en gewerkt voor de oprichting van een internationaal strafhof dat universele jurisdictie heeft en onafhankelijk is van alle politieke invloed en dat de macht heeft om de rijken en machtigen te vervolgen, evenals de armen en zwakken", zei hij in 2001 toen Milošević in Den Haag onder meer terechtstond voor misdaden tegen de menselijkheid. “Gelijkheid is de moeder van gerechtigheid. Als er geen gelijkheid is in de wet, is er geen gerechtigheid."

Volgens de New York Times overleed Clark in zijn woning in Manhattan, New York.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234