Zaterdag 05/12/2020

Gezondheid

Mensen stellen onderzoek te vaak uit, oncoloog waarschuwt: ‘We zien nu veel grotere tumoren’

Radiotherapeut-oncoloog aan het UZ Leuven, Gert De Meerleer.Beeld VTM NIEUWS

Door de coronacrisis stellen mensen kankeronderzoeken en -controles uit, maar dat is niet zonder gevaar. Radiotherapeut-oncoloog Gert De Meerleer (UZ Leuven) waarschuwt in VTM NIEUWS dat de te late diagnoses over de jaren heen tot oversterfte zal leiden. ‘We zien nu grotere tumoren. Dat maakt de behandeling complexer.’

Midden juli publiceerde de Stichting Kankerregister cijfers van het aantal kankerdiagnoses in de maand april: die waren met bijna de helft (44 procent) gedaald ten opzichte van het jaar voordien. Dat was een direct gevolg van de coronacrisis, omdat mensen niet-essentiële onderzoeken uitstelden en de grote bevolkingsonderzoeken naar borst-, dikkedarm- en baarmoederhalskanker stilvielen.

Nu de tweede golf over België spoelt, gaf de Stichting tegen Kanker opnieuw aan dat afspraken geannuleerd of uitgesteld werden. Mensen zijn bang om besmet te worden met het coronavirus.

Grotere tumoren

Dat die onderzoeken en controles uitgesteld worden, is zorgwekkend. Gert De Meerleer, kliniekhoofd radiotherapie-oncologie UZ Leuven, hoogleraar aan de KU Leuven en voorzitter van de Belgian Radiotherapy Awareness & Visibility Organisation (BRAVO), getuigt over de verontrustende situatie op de oncologie-afdelingen in de ziekenhuizen. 

Volg alle ontwikkelingen rond het coronavirus in onze liveblog

Volgens De Meerleer zien hij en collega’s nu tumoren die een stuk groter zijn dan vroeger, tumoren “die op het netvlies blijven hangen”. Hij heeft het over meer “geavanceerde” letsels, nu mensen hun doktersbezoek of controle langer uitstellen.

“Ik ken urologen die zeggen: waar zijn de mannen en vrouwen die bloed plassen? Dat is namelijk hét symptoom van blaaskanker. Een collega-gynaecoloog zei dan weer dat ze meer grote borsttumoren zag”, vertelt De Meerleer. “We maken ons zorgen. Niet dat omdat we die mensen niet kunnen helpen, maar het wordt zwaarder, complexer en duurder, zowel voor hen als voor onze teams.”

Oversterfte

Niet alleen op korte termijn zijn die uitgestelde onderzoeken en controles problematisch, binnen enkele jaren zouden ze tot oversterfte door kanker kunnen leiden. Dat bevestigde een onderzoek uit het Verenigd Koninkrijk ook al. Daarnaast is het risico om te hervallen een stuk groter als de tumor later gevonden wordt, omdat die moeilijker te behandelen is.

“We vrezen dat we over vijf tot zeven jaar een oversterfte aan kanker gaan zien”, besluit hij. “Daarom zeggen we nu: laat u alstublieft onderzoeken als u zich zorgen maakt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234