Woensdag 23/10/2019

Mensen schatten toekomst te positief in

Brussel l De hersenen zorgen er actief voor dat de meeste mensen hun toekomst rooskleuriger inzien dan ze eigenlijk is. Maar wie een optimistische kijk op de toekomst heeft, spant zich meer in om het beoogde doel te bereiken, zo melden Amerikaanse en Britse wetenschappers in het gerenommeerde vakblad Nature. Ze vonden twee regio's in de hersenen die zorgen voor een positieve levensinstelling. Bij depressieve mensen zouden net deze twee gebieden verstoord zijn.

De meeste mensen schatten zo hun toekomst te rooskleurig in. Ze geloven gezonder te zijn en langer te leven dan gemiddeld en beoordelen ook hun carrièrekansen als beter dan ze in werkelijkheid zijn. De mogelijkheid van een echtscheiding of een professionele mislukking onderschatten ze meestal. De wetenschappers van het University College in Londen hebben nu ontdekt hoe de hersenen dat optimisme bewerkstelligen.

Ze vroegen enkele proefpersonen zich een emotioneel moment uit het verleden te herinneren of zich een toekomstige gebeurtenis voor te stellen. De wetenschappers maten daarbij de hersenactiviteit. Ze bleken de fijne gebeurtenissen in de toekomst positiever te beoordelen dan die in het verleden. Pessimistische toekomstvoorstellingen werden op een terughoudende manier beoordeeld en niet met de eigen ervaringen in verband gebracht. Bij mooie fantasieën steeg de activiteit in de 'amandelpit' van de hersenen, de Amygdala, en in een ander deel van de hersenen, kortweg de rACC genoemd. Wanneer een optimistisch iemand zich de toekomst probeert voor te stellen, neemt de activiteit in de Amygdala en de rACC dus toe. Bij onaangename toekomstbeelden is er minder activiteit in beide hersenregio's.

Vroegere onderzoeken deden de wetenschappers al vermoeden dat bij depressieve mensen de rACC en andere hersengebieden die verantwoordelijk zijn voor het verwerken van emoties, verstoord zijn. Of zij verantwoordelijk zijn voor een gebrek aan optimisme bij depressieve mensen, moet verder onderzoek aantonen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234