Maandag 19/08/2019

Leger

‘Mensen met Russisch accent’ bestoken thuisfront Nederlandse F-16-piloten met telefoontjes

Nederlandse F-16-piloten op missie krijgen al langer het advies om niet met de mobiele telefoon naar huis te bellen. Beeld Getty Images

Vrouwen van F-16-piloten die in 2017 in de Baltische landen opereerden, hebben ‘onprettige telefoontjes’ gekregen van ‘mensen met een Russisch accent’, meldde De Telegraaf vrijdag. Deze ‘telefoonterreur’ begon volgens de krant nadat de piloten met hun Nederlandse mobieltjes naar huis hadden gebeld. 

“De praktijk dat partners van uitgezonden militairen soms worden lastig gevallen of gebeld is van alle tijden”, zegt oud-directeur van de militaire inlichtingendienst (MIVD) Pieter Cobelens in een reactie. “Daar worden ze van tevoren ook voor gewaarschuwd en op voorbereid.”

Hij voegt er direct aan toe dat in dit geval onduidelijk is of het ook werkelijk de Russische diensten zijn die achter de telefoontjes zitten. “Het valt me op hoe snel die conclusie door iedereen wordt getrokken. Maar het achterhalen van die telefoonnummers is niet zo moeilijk, en in het verleden waren het soms ook Nederlanders die dit soort telefoontjes pleegden, bijvoorbeeld omdat ze tegen dit soort militaire missies zijn.”

Nieuwe mogelijkheden

De praktijk is inderdaad niet nieuw en kwam al voor tijdens de uitzending van militairen naar Bosnië begin jaren negentig en tijdens de Nederlandse missie in Uruzgan (2006-2010). Wel biedt moderne technologie nieuwe mogelijkheden, zoals eerder al bleek toen het gebruik van een fitnessapp de exacte locatie van westerse militairen op missie kon prijsgeven. Ook de Russische krijgsmacht zelf heeft al veel geheimen prijsgegeven, doordat Russische militairen foto’s op sociale media publiceerden vanaf plekken waar ze officieel helemaal niet konden zijn.

Maar voor het achterhalen van telefoonnummers van het thuisfront heb je echt geen geavanceerde inlichtingendienst nodig, zegt Cobelens. “Tel maar eens hoeveel F-16-piloten we nog over hebben.”

Thuisfront

Defensie laat weten dat militairen op missie “al enige tijd geleden de opdracht hebben gekregen om niet met het thuisland te bellen met hun eigen mobiele telefoonlijn”. De woordvoerder laat in het midden of deze regel in 2017 ook al van kracht was. Volgens Cobelens bellen militairen al langer via andere communicatie-apparatuur dan hun eigen mobieltje. Het is volgens hem dan ook onduidelijk of de bellers op deze manier de telefoonnummers van de partners van piloten hebben achterhaald.

Aan de bewuste Navo-operatie namen ook Belgische F-16′s deel. Belgische partners van uitgestuurde luchtmachtpiloten zouden niet benaderd zijn, luidt het bij de VRT-nieuwsdienst die verschillende bronnen contacteerde.

Eind deze maand verhuizen vier Belgische F-16′s en bijna 80 militairen naar Litouwen, om er in het kader van Navo-operatie ‘Baltic Air Policing’ opnieuw het luchtruim van de Baltische staten te bewaken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden