Zondag 09/05/2021

'Mensen met een dubbelleven blijven fascineren'

Spanning, mysterie, romantiek en humor staan centraal in de nieuwe zesdelige Britse avonturenreeks The Scarlet Pimpernel, waarmee Canvas vanavond van start gaat. De befaamde filmster Richard E. Grant, onlangs nog te zien in Lynda La Plantes onvolprezen Trial & Retribution III, zet de romantische en mysterieuze held sir Percy Blakeney neer. Hij si een Engelse edelman die ten tijde van de Franse Revolutie naar Parijs vertrekt om in het diepste geheim ter dood veroordeelden van de guillotine te redden.

Londen / Van onze mediacorrespondent

Patrick Bremmers

De geheimzinnige Blakeney laat bij zijn bezoekjes telkens een rode pimpernel achter, vandaar zijn bijnaam The Scarlet Pimpernel. Een gebaar dat de leider van de Republikeinen, de niet geheel onbekende Robespierre (gespeeld door Ronan Vibert), stapelgek van woede en frustratie maakt. Want telkens als zijn handlanger Chauvelin (een rol van de charismatische acteur Martin Shaw) denkt de geheimzinnige spion nu eindelijk achter de tralies te krijgen, verlaat sir Percy Blakeney triomfantelijk de plaats van handeling.

"De rol van The Scarlet Pimpernel is een jongensdroom", zegt Richard E. Grant (44), gezeten in een comfortabele leren fauteuil in de met eikenhouten wanden en dikke sigarenrook gevulde ruimte van het Londense Waldorf Hotel. "Als kleine jongen droomde ik er al van ooit een dergelijke rol te mogen spelen: geen wonder, ik mag paardrijden, zwaard vechten, de held uithangen door beeldschone edelvrouwen van de guillotine te redden en ik krijg aan het eind van het verhaal ook nog eens het meisje. The Scarlet Pimpernel is dan ook eigenlijk niet meer dan een achttiende-eeuwse James Bond. ...Wat verlang je als acteur nog meer?"

Grant is vriendelijk, praat kalm en gedecideerd, waarbij het opvallend is dat hij de interviewer nauwelijks aankijkt. "Het is de eerste keer dat ik de hoofdrol speel in een langer lopende televisieserie", vervolgt de in het Afrikaanse Swaziland geboren E. Grant (de 'e' staat overigens voor zijn eerste familienaam 'Esterhuysen'). "De eerste drie afleveringen, die we twee jaar geleden opnamen, waren vooral bij de jeugd een groot succes. Daarom besloot de BBC in het voorjaar van 2000 een tweede reeks van drie films erbij te maken."

Voor de ster uit Whitnail And I, Dracula (met Winona Ryder) en Spiceworld: The Movie een aangename ontwikkeling. Want het betekende dat hij wederom een langere periode in Praag kon wonen. "De makers kozen voor de Tsjechische hoofdstad omdat die nog het meest lijkt op hoe het achttiende -eeuwse Frankrijk eruit zou hebben gezien. Met geen mogelijkheid zou je de opnamen in het huidige Parijs kunnen laten plaatsvinden, omdat het gewoon te modern ontwikkeld is. In Praag daarentegen liggen nog steeds kasseien op de straat en is het een stuk goedkoper om met grote groepen figuranten contact op te nemen.''

Grant is vol lof over het spel van zijn tegenspeler Martin Shaw, die overigens vanwege een contract met een ander programma bij de tweede reeks (afleveringen 4 tot en met 6) verstek moest laten gaan. Grant: "De makers besloten elke aflevering andere acteurs in te huren, maar Martin werd wel enorm gemist. Martin was heel aangenaam en gemakkelijk om mee te werken, maar nadat de lichten waren gedoofd, hield hij zich wonderwel geheel op de vlakte. Hij had bijvoorbeeld ook zijn eigen appartementje. Dat was wel even wennen. Ik heb nog nooit met een acteur samengewerkt die in zijn vrije niét met zijn collega's wil omgaan. Hij zei op voorhand dat hij niet onbeleefd wilde zijn, maar het was zijn gewoonte om zich na afloop af te zonderen. 'Ik ben een 'loner', zei hij en dat weet je dan."

Grant lijkt zeer verheugd over het feit dat The Scarlet Pimpernel in navolging van heel wat andere landen nu ook de Vlaamse televisie aandoet. "De Britse critici stonden aanvankelijk een beetje afwijzend tegenover The Scarlet Pimpernel", weet hij. "Ze zeiden dat het nou niet echt gebaseerd was op een van de grootste literaire werken aller tijd. Maar dat is niet belangrijk, want het programma sloeg wel aan. Dat verbaast me niets. Ik denk dat mensen in de loop van de eeuwen altijd een enorme fascinatie zijn blijven koesteren voor mensen die een dubbel leven leiden. Of dat nu verzonnen karakters zijn, zoals Batman, Spiderman of The Scarlet Pimpernel, of echte mensen, zoals de gevallen Britse politicus Jeffrey Archer. Hij is zo iemand van wie iedereen dacht dat ze wel wisten wat voor man hij was. Later bleek dat Archer van leugens aan elkaar hing en nu zit hij in de gevangenis. In een tijd dat mensen steeds meer gefascineerd zijn door 'celebrities' en beroemdheden, van wie we allemaal denken te weten wie ze zijn, is dat een klap in ons gezicht. Ik denk sowieso dat 90 procent van wat er over beroemdheden wordt geschreven klinkklare onzin is...Waarom het dan toch verkoopt? Joost mag het weten."

The Scarlet Pimpernel, Canvas 20.55

Spanning, mysterie, romantiek en humor in nieuwe zesdelige Britse avonturenreeks op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234