Vrijdag 06/12/2019

Mensen bekijken elkaars gezicht zoals apen elkaars kont

Mensen beoordelen elkaars gezicht net zoals chimpansees elkaars achterwerk lezen. Een nieuwe aanwijzing dat we in feite rondlopen met een blotebillengezicht - een gezicht dat overeenkomsten heeft met de kont van een aap.

Dat chimpansees elkaar kunnen herkennen aan hun achterwerk was al bekend, maar nu blijkt dat ze dat net zo soepel doen als mensen die elkaars gezicht lezen. Voor die ontdekking liet cognitief psycholoog Mariska Kret van de Universiteit Leiden studenten een soort memory spelen, waarbij ze mensengezichten en menselijke achterwerken moesten bekijken. In Japan deed ze hetzelfde, maar dan met vijf chimpansees die apenkonten en -gezichten moesten beoordelen.

Daaruit bleek een opvallende overeenkomst: mensen hebben moeite om omgekeerde gezichten te herkennen, en apen hebben dezelfde moeite met ondersteboven gedraaide billen. In feite bezien mensen elkaars gezicht precies zoals apen elkaars kont bekijken, constateren Kret en haar collega Masaki Tomonaga. Dat duidt op een "evolutionaire verschuiving in signaalfunctie van het achterste naar het gezicht", schrijven ze in vakblad Plos One. Allebei immers "haarloze, symmetrische en aantrekkelijke lichaamsdelen".

Dat de menselijke voorkant in feite een soort kopie is van onze achterkant, is een gedachte die al in de jaren 60 werd gepopulariseerd door de Britse zoöloog Desmond Morris. Doordat de mens rechtop ging lopen, zouden seksuele signaalvlaggen die eerst nog aan de achterkant zaten, zijn verhuisd naar voren.

Vrouwenborsten zouden zodoende een nabootsing zijn van de billen, en het kale mensengezicht zou verwijzen naar de genitaliën. Vandaar dat mensen verliefd worden op gezichten.

Primatoloog Frans de Waal won al eens een IgNobelprijs voor humoristisch onderzoek, met zijn ontdekking dat chimps elkaar herkennen aan hun achterste. "Ik ben blij dat deze nieuwe studie dat bevestigt", laat De Waal vanuit de VS weten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234