Dinsdag 28/09/2021

Mensachtige Lucy moest vermageren

null Beeld The Cleveland Museum of Natural History
Beeld The Cleveland Museum of Natural History

De fameuze mensachtige Lucy heeft, dankzij recent gevonden fossielen, een makeover gekregen. Een reconstructie van de 3,2 miljoen jaar oude mensachtige werd eerder deze week onthuld. Lucy kreeg een slanker figuur met een uitgesproken hals, een smallere taille en gebogen voeten. Eerdere reconstructies waren gebaseerd op enkele fossiele ribben en levende Afrikaanse apen zoals chimpansees en gorilla's en hadden Lucy bedacht met een conische ribbenkast en een forse buik.

Die vorm suggereerde dat de soort waartoe Lucy behoort, de Australopethicus afarensis, zich had aangepast aan het leven in bomen, zoals chimpansees. Maar de voorbije jaren hebben onderzoekers bijkomende ribben en een voetbeen van de Australopethicus afarensis gevonden. De ribben zijn gebogen, wat zich vertaalt in een tonvormige ribbenkast zoals de moderne mens heeft.

Slapen in bomen
Dat verklaarde paleoantropoloog Carol Ward van de universiteit van Missouri tijdens een symposium. Het voetbeen van zijn kant vertoont een duidelijke boogvorm. Dat doet vermoeden dat Lucy en haar soortgenoten veel tijd op de grond doorbrachten, hoewel ze wellicht nog altijd in bomen klommen om er een veilige slaapplaats te vinden.

De nieuwe reconstructie kwam er onder toezicht van paleoantropoloog Yohannes Haile-Selassie van het Museum of National History in Cleveland en werd gemaakt door kunstenaar John Gurche. Het beeld werd vorige week vrijdag in het museum onthuld als onderdeel van een tentoonstelling over de evolutie van de mens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234