Zaterdag 10/12/2022

Mens veroorzaakte mogelijk al veel eerder klimaatverandering

Het snelle uitsterven van grote herbivoren als de mammoet, na de komst van de mens op het Amerikaanse continent, kan de oorzaak zijn van de plotse afkoeling van de aarde 12.800 jaar geleden. Dat stellen wetenschappers in het vakblad Nature Geoscience.

Zowat 13.400 jaar geleden stootten de ongeveer honderd soorten herbivoren op het Amerikaanse continent gigantische hoeveelheden methaan uit. Dat was niet voldoende om te leiden tot een globale klimaatopwarming, ook al is methaan een sterker broeikasgas dan CO2.

Maar volgens de wetenschappers kan de intrede van een koude periode 12.700 jaar geleden gelinkt zijn een plotse vermindering van de methaanuitstoot. Tijdens die periode, die duizend jaar duurde, daalde de gemiddelde temperatuur met ongeveer 7 graden.

De uitroeiing van de grote herbivoren “had zware gevolgen voor de methaanuitstoot en de concentratie van methaan in de atmosfeer” en dat kan geleid hebben tot een “plotse klimaatverandering”, luidt het. Als dat klopt, dan zou het antropoceen, het tijdvak waarin de mens grote invloed uitoefende op het klimaat, niet begonnen zijn met de industriële revolutie in de negentiende eeuw, maar wel 13.400 jaar eerder, toen de mens zijn opwachting maakte in Amerika.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234