Dinsdag 26/05/2020

Meningitis steekt opnieuw de kop op

Geen epidemie, immuniteitssysteem moet nog wennen aan bacteriële variant

Brussel.

Van onze medewerker

Drie doden door bacteriële meningitis in amper één week, hersenvliesontsteking die in evenveel tijd opduikt in twee scholen: het lijkt wel of er een epidemie door het land waart. Dat is volgens deskundigen geenszins het geval. "Het is het gevolg van een normale golfbeweging in onze immuniteit tegen de belangrijkste verwekkers van hersenvliesontsteking." Aldus professor Verbist, als bacterioloog verbonden aan de Leuvense universitaire ziekenhuizen. "Er is helemaal geen reden om te veronderstellen dat het om een epidemie gaat. Paniek is ongegrond."

De recentste gegevens van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid-Louis Pasteur (WIV) tonen aan dat het aantal gevallen van bacteriële hersenvliesontsteking dit jaar wel gevoelig hoger ligt dan de voorbije twee jaar. "We hebben voor de afgelopen drie jaar de cijfers voor de periode tussen januari en augustus naast elkaar gelegd", zegt de aan het WIV verbonden epidemiologe, dokter Ducoffre. "In 1997 telden we in de gegeven periode 164 infecties. In 1998 waren dat er 158. Voor 1999 zijn het er 209. Het aantal ligt dus hoger maar op zich is dat geen reden om aan een epidemie te denken. De gevallen zijn daarvoor te verspreid. Wel is het belangrijk aandachtig te blijven wanneer iemand plots hoge koorts krijgt en er op zijn lichaam rode vlekken ontstaan."

De stijging van het aantal gevallen van bacteriële meningitis lijkt op het eerste gezicht significant te zijn maar kan volgens professor Verbist verklaard worden door de natuurlijke golfbewegingen in onze immuniteit. "Bacteriële meningitis wordt in ons land vooral veroorzaakt door de zogenaammde pneumococcen en meningococcen. Dat zijn in wezen bacteriën die huizen in de keel van heel wat mensen, zonder echte problemen te veroorzaken. De gastheer maakt voldoende antistoffen aan om de bacteriën te beletten verder uit te zwermen in zijn lichaam. Om de zoveel tijd verandert de bacterie lichtjes van structuur waardoor onze antistoffen ontoereikend worden. Er gaat dan een tijdje overheen vooraleer de bevolking voldoende antistoffen heeft ontwikkeld tegen de nieuwe variant."

Verantwoordelijk voor de toename van het aantal gevallen van bacteriële meningitis is een nieuwe bacteriële variant, een zogenaamd serotype, afkomstig uit Scandinavië, waartegen nog niet voldoende weerstand is opgebouwd. "Zodra de bevolking voldoende antistoffen tegen dit serotype heeft aangemaakt zal het aantal infecties terug afnemen tot er weer een nieuw serotype opdaagt", zegt professor Verbist over de immuniteitsgolfbeweging. "In de herfst, als het weer slechter wordt, neemt het aantal virale infecties toe. Daardoor daalt de weerstand en worden mensen extra gevoelig voor andere besmettingen waaronder ook die door meningococcen of pneumococcen. Dat er net nu een stijging is van het aantal gevallen is dus niet abnormaal." (ToC)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234