Dinsdag 28/09/2021

'Men in blue' bewaken de vlam met hun leven

Gekleed in lichtblauwe trainingspakken, met petjes en zonnebrillen, lijken ze op het eerste zicht op atleten die mee de estafette van de olympische vlam begeleiden. Tot iemand hun pad kruist. Dan ontaarden ze in bullebakken die niet nalaten klappen uit te delen aan actievoerders. Over de rol van deze 'vlambegeleiders' van het Olympisch Organiserend Comité uit Peking (Bocog) is nu een polemiek ontstaan, omdat ze in Londen zelfs politieagenten porren gaven.

"Zag je die gasten in hun lichtblauwe trainingspakken? Ze waren bloody agressive, niet?" Dat citaat in de krant The Independent komt van Konnie Huq, in Engeland beroemd als televisiepresentatrice van het kinderprogramma Blue Peter. Zij was zondag een van de fakkeldragers die af te rekenen kreeg met actievoerders die haar doortocht probeerden te beletten. Toch was ze meer verontrust over het gedrag van de pretoriaanse wacht die haar en de vlam omstuwden dan over dat van de pro-Tibetbetogers.

Er is weinig geweten over de mysterieuze men in blue die de vlam bewaken op haar 'harmonieuze reis', behalve dat het hoogopgeleide Chinese veiligheidsagenten zijn die werken in opdracht van de organisatoren van de Spelen in Peking. In theorie beperkt hun rol zich tot het begeleiden van de vlam en moeten ze ervoor zorgen dat die nooit dooft. In de praktijk bewaken ze de vlam als een staatshoofd. Hun stijl doet denken aan een elitekorps lijfwachten zoals de Amerikaanse Secret Service. Zelfs 's nachts en tijdens vluchten, wanneer de vlam bewaard wordt in een lantaarn, zitten er permanent drie bewakers rond.

In Londen worden nu openlijk vragen gesteld over hun optreden. Volgens burgerrechtenorganisatie Liberty overschreden ze de grens van het juridisch toelaatbare. "Iedereen respecteert de moeilijke taak van onze politie om de grens te trekken tussen de olympische ceremonie, critici en aanhangers van het Chinese regime. Maar wie waren de men in blue? Wat was hun juridische autoriteit om schermutselingen aan te gaan?" In Parijs brachten de bewakers het grootste deel van de estafette door op een bus. In San Francisco zal te zien zijn of de VS-veiligheidsdiensten de Chinese inmenging tolereren. (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234