Maandag 29/11/2021

Memphis draagt nog littekens van dood Martin Luther King

Rellen met Klu Klux Klan en schietpartij verstoren herdenkingen

BRUSSEL/BATON ROUGE/Memphis.

REUTERs/eigen berichtgeving

Tijdens een parade in Baton Rouge, in de VS-deelstaat Louisiana, werd maandagnacht een 25-jarige jongeman doodgeschoten. De optocht vond plaats ter ere van de nationale feestdag van de zwarte dominee Martin Luther King. Omdat zowel slachtoffer als dader zwarten waren, sluit de politie raciale motieven uit. Bijna 30 jaar na de moord op King blijft het geweldloze protest dat hij uitdroeg, brandend actueel.

Tekenend is hoe sinds vorige week donderdag, zijn geboortedag, een drie maanden durend eerbetoon in Memphis met twee klanken werd ingezet. Willlie Herento, de eerste zwarte burgemeester in de geschiedenis van Memphis, zei dat de stad aan de Mississipi nog elke dag geneest en zich versterkt na de moord op King op 4 april 1968. "Wat van zijn geschiedenis van uitdaging en moed in Memphis ontstond, is een volwassen wordende stad, nuchter geworden door ervaring, gesterkt door de visie van dr. King."

Aan de noordzijde van downtown Memphis, waar King op een balkon van een motel werd vermoord, waren de tegenstellingen groot. Een vijftigtal leden van de Ku Klux Klan (KKK), de racistische organisatie van blanken die zich in wit pak met puntmuts hullen, demonstreerden tegen de nationale feestdag voor King op 19 januari. Ze scandeerden dat dit de geboortedag is van Robert E. Lee, de generaal die tijdens de burgeroorlog aan het hoofd stond van de Zuidelijken en voorstander was van rassensegregatie.

Tegen de Klan-leden was tegenbetoging opgezet van zo'n 1.800 demonstranten, onder wie opvallend veel jongeren. Het protest begon vredig, met slogans als 'Race Mixing is Cool' en 'The Klan is a Disgrace to My Race'. Ze richtten zich tegen de racistische boodschap van de Klan, die opriep tot een nieuwe segregatie tussen enerzijds blanken en anderzijds zwarten, joden, Aziaten en homoseksuelen.

Kort na het begin van de tegenbetoging braken rellen uit, toen vijftien tot twintig jonge zwarten het politiekordon poogden te doorbreken. Ze zouden later door de politie worden geïdentificeerd als leden van een bende. Terwijl de politie de KKK-leden uit de stad escorteerde, werd daarna hardhandig ingegrepen tegen alle betogers.Vooral de tegenbetogers kregen rake klappen. De enige arrestante was een 22-jarige Aziatische studente. De eigenaar van een groentewinkel op Main Street, wiens ramen werden ingegooid, bleek een immigrant uit Jeruzalem te zijn, die net naar Memphis was verhuisd om aan het dagelijks geweld in Israël te ontkomen.

De 34-jarige Tony DeBerry zei dat twintig jonge zwarten de ramen van zijn restaurant kapotgooiden. De eetgelegenheid werd Pearl Lee's genoemd, naar DeBerry's moeder, die als burgerrechtenadvocate meestapte in Kings laatste mars op 28 maart 1968. "Een heleboel jonge mensen die hier rondliepen, waren nog niet geboren toen King hier liep", zei DeBerry aan de New York Times. "King sprak over geweldloosheid en zwarten die elkaar naar boven hielpen. Hij stierf voor ons. In 1968 hadden we nog niet dezelfde vrijheden en rechten, zoals onze eigen winkel."

Terwijl hij het resultaat van de betoging aan de kant veegde, vertelde DeBerry: "Het glas kan nog worden opgeruimd. Maar deze scherven zijn het symbool van een misleide, woedende jongere generatie. Niet alleen Memphis, maar de hele VS gaat door een genezingsproces. Ik hoop dat dit een alarmsignaal is dat we nog steeds veel werk voor de boeg hebben om deze generatie te genezen." (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234