Zondag 16/05/2021

Memorial Van Damme sluit verhuis naar Antwerpen niet uit

Memorial-organisator Wilfried Meert is stilaan radeloos. Beeld PHOTO_NEWS
Memorial-organisator Wilfried Meert is stilaan radeloos.Beeld PHOTO_NEWS

Nu het voortbestaan van de Memorial Van Damme bedreigd wordt door de afbraak van het Koning Boudewijnstadion in 2020, zoekt organisator Wilfried Meert actief naar oplossingen. Zelfs een verhuis naar een andere stad sluit hij niet uit. Dat zegt hij in een gesprek met onze krant.

Meert is bezorgd en steekt de hand uit naar Antwerpen: "Als Bart De Wever ons zou uitnodigen, dan zou ik dat overwegen. Zolang we in onzekerheid leven in Brussel, zou ik gek moeten zijn om hulp van andere steden te weigeren. Maar zelfs Luik of Namen zou een optie kunnen zijn." Meert, die al 39 jaar waakt over zijn geesteskind, zou het doodjammer vinden dat het Belgische karakter van het evenement daarmee afbrokkelt, maar hij is stilaan radeloos.

Sinds Brussels schepen van sport Alain Courtois (MR) en het volledige stadsbestuur eind juni verrassend aankondigden dat het Koning Boudewijnstadion al in 2020 tegen de grond zal gaan, staat de organisatie van de Memorial Van Damme op de helling. Volgens de Brusselse politici zou het Koning Boudewijnstadion met de komst van het Eurostadion overbodig worden. Zij zien liever een grootschalig vastgoedproject met een shoppingcenter verschijnen op de site rond de Heizel. "Ik slaap er soms slecht van", zucht Meert. "Men had ons altijd beloofd dat er een oplossing zou komen voor de Memorial, maar het blijft allemaal zeer vaag."

'Geef de strijd niet op!'
De 71-jarige bezieler van het grootste atletiekevenement in ons land krijgt naar eigen zeggen bijzonder veel steun bij de fans. "Ik krijg mailtjes van mensen die zeggen: 'Geef de strijd niet op!' Anderen geven suggesties voor protestacties. Dat is hartverwarmend." Opvallend: vrijdagavond zal Alain Courtois niet aanwezig zijn tijdens de Memorial Van Damme. "Hij is bezet. Maar er zijn nog 2.000 tickets te koop voor mensen die wel geïnteresseerd zijn", besluit Meert.

Alain Courtois (MR). Beeld BELGA
Alain Courtois (MR).Beeld BELGA
Wilfried Meert naast atletiekcoach Jacques Borlée enkele dagen voor de Memorial van vrijdag. Beeld PHOTO_NEWS
Wilfried Meert naast atletiekcoach Jacques Borlée enkele dagen voor de Memorial van vrijdag.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234