Maandag 18/10/2021

Update

"Memorial Van Damme blijft plaatsje aan top ambiëren"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Op vrijdag 5 september, minder dan twee weken na het einde van de Olympische Spelen in Peking, wordt in het Brusselse Koning Boudewijnstadion de 32e editie van de Memorial Van Damme gehouden. De atletiekmeeting, opnieuw de afsluiter van de Golden League, is herdoopt tot 'Belgacom Memorial Van Damme', naar de telefoonoperator die de komende vijf jaar titelsponsor is van het evenement.

Rolstoelatleten
Vandaag werd de Memorial voorgesteld, met twee nieuwigheden: er staat dit jaar ook een 1500m voor rolstoelatleten op het programma en op woensdag 3 september wordt de 'Belgacom Youth Memorial' georganiseerd, met de beste Belgische kadetten en scholieren.

Hervorming
De Memorial, vorig jaar nog verkozen tot beste meeting van 2007, wil aan de top blijven, ook al worden de plaatsjes duurder en duurder. Vanaf 2010 wordt de Golden League immers hervormd en komen steden als New York, Shangai en Doha ongetwijfeld ter sprake.

Olympische kampioenen
"Momenteel vrezen we niet om onze plaats bovenaan de Golden League kwijt te spelen", verduidelijkte organisator Wilfried Meert. "We zitten echter in een klein landje en Brussel kan je niet vergelijken met New York of Tokio. Je moet waakzaam en creatief zijn en financieel stevig in je schoenen staan om aan de top te kunnen blijven. Ook de kwaliteit van het deelnemersveld speelt een rol. We kunnen nu al zeggen dat de Memorial van dit jaar duur zal zijn, omdat alle olympische kampioenen hun talent in Brussel willen uitbetaald zien", stelde Meert.

Dopingzondaars niet welkom
In tegenstelling tot enkele olympische kampioenen van Peking zullen dopingzondaars niet te zien zijn op de Heizel. "Twee jaar geleden waren er enkele zware discussies bij de Euromeetings, die alle Europese atletiekmeetings verenigen. We hadden toen besloten dat we een tweede kans moesten geven aan atleten die hun straf uitgezeten hadden, net zoals dat in het echte leven gebeurt met welke misdadiger dan ook. Daarna kwam echter de Balco-affaire en hebben we besloten om strenger te worden. Nu is het gedaan en laten we geen atleten meer toe die gestraft werden omwille van dopinggebruik. Het is moedig van hen dat ze na hun schorsing terugkeren, maar bij ons zijn ze niet welkom. Juridisch gezien kan dat, omdat de Memorial een meeting is die met uitnodigingen werkt. Bij federaties werkt dat uiteraard niet zo, daar kan een dopingzondaar niet geweigerd worden om deel te nemen aan kampioenschappen", stelde Meert.

Samenwerkingen in Afrika
De activiteiten van de Memorial beperken zich niet tot België en de organisatoren bezien de atletiekmeeting dan ook als een Belgisch exportproduct. De Memorial werkt al vier jaar samen met de meeting van Dakar in Senegal, met 60.000 toeschouwers de grootste Afrikaanse atletiekmeeting.

Meeting Rabat
Op vraag van de Marokkaanse minister van Sport Nawal El Moutawakel, zilveren medaillewinnares op de 400m horden op de Spelen van Los Angeles in 1984, wordt de Memorial ook partner van de meeting van Rabat. Die brengt op 14 juni 138 atleten bij mekaar op haar eerste editie. "Het doel van deze samenwerkingen is onze positie in de atletiekwereld te versterken", verduidelijkte organisator Bob Verbeeck. "Op lange termijn hopen we nog links te kunnen leggen met andere continenten", aldus Verbeeck.

Nevenactiviteiten
Zoals elk jaar zijn er op de Memorial ook enkele nevenactiviteiten, zoals een muzikale show en vuurwerk, maar ook een optocht van de Belgische olympische atleten tijdens de openingsceremonie en een Chinees spektakel. De affiche van de atletiekmeeting werd overigens gemaakt door een Chinese kunstenaar. Het originele kunstwerk zal verkocht worden ten voordele van de vereniging SOS Kinderdorpen, waar Kim Gevaert meter van is.

Er zijn al meer dan 16.000 tickets de deur uit. Tickets kunnen telefonisch (02/478.20.25), per fax (02/474.72.32) of via internet (http://www.belgacommemorialvandamme.be) besteld worden. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234