Vrijdag 19/07/2019

Memorial naar Brugge?

Door de bouw van het nieuwe Eurostadion moet de Memorial wijken. Naar Brugge? Als het van senator Pol Van den Driessche afhangt wel. Beeld Photo News

Verhuist de Memorial Van Damme binnenkort naar de Breydel-site in Brugge? Als het van senator Pol Van Den Driessche afhangt alvast wel. "Na het verlies van de Ronde van Vlaanderen zou de Memorial met zijn internationale uitstraling een waardige opvolger zijn. Brugge beschikt bovendien over alle troeven om het evenement succesvol te laten verlopen", stelt Pol Van Den Driessche.

De toekomst van de Memorial Van Damme in Brussel oogt al langere tijd onzeker. De bouw van het nieuwe Eurostadion is Brussel hangt rechtstreeks samen met de toekomst van de grootste atletiekmeeting van België. Indien er geen atletiekpiste komt in het nieuwe stadion, waar het steeds meer op begint te lijken, stelt senator Pol Van Den Driessche (N-VA) voor om de Memorial naar Brugge te halen. "Het zou toch zonde zijn om dit fantastisch sportevenement met internationale uitstraling verloren te laten gaan", zegt Van Den Driessche. "Als effectief blijkt dat er voor de Memorial geen plaats meer is in Brussel, kan Brugge een schitterend alternatief bieden."

Uitschuifbare tribunes
Over de locatie van de atletiekmeeting in Brugge hoeft de senator niet lang na te denken. Volgens hem is het te vernieuwen Breydelstadion, waar Club en Cercle Brugge momenteel hun thuiswedstrijden afwerken, de ideale plaats. "Het Brugse stadsbestuur wijst binnenkort aan een studiebureau de opdracht toe om de haalbaarheid te onderzoeken van de ombouw van het huidige Jan Breydelstadion naar een multifunctioneel sportcomplex. Het lijkt me aangewezen om daarin zeker ook de mogelijkheid te laten onderzoeken om een atletiekpiste te bouwen rond het veld waar Cercle zal blijven spelen. Om het voetbalplezier niet te verminderen, zou men met uitschuifbare tribunes kunnen werken om de piste tijdens het voetbalseizoen te bedekken", gaat Pol Van Den Driessche verder. "Tijdens de rest van het jaar kan de atletiekpiste uiteraard ook gebruikt worden voor allerhande kampioenschappen en evenementen."

Boost voor imago
Volgens de senator kan de organisatie van de Memorial Van Damme een enorme boost geven aan het imago van Brugge als sportstad. "Deze stad heeft alles om de Memorial tot een succes te laten uitgroeien. Uitstekende hotels, vlotte bereikbaarheid, voldoende sportverenigingen zoals Olympic Bruges om logistiek mee te helpen, ervaring met grote sportwedstrijden ... we hebben het allemaal. Ook ons imago als cultuurstad is een enorm pluspunt. Atleten, journalisten en supporters zouden met alle plezier naar Brugge afzakken voor de Memorial. Dat zou ook de lokale horeca en handel ten goede komen", besluit Van Den Driessche.

Senator Pol Van den Driessche heeft grootse plannen. Beeld BELGA
Memorial-organisator Wilfried Meert. Beeld BELGA

Wilfried Meert is het idee van Pol Van Den Driessche (N-VA) om de Memorial Van Damme naar Brugge te halen niet ongenegen. "Er zijn slechtere reddingsboeien dan de attractieve stad Brugge", reageerde de organisator van de Memorial. "Ik was aangenaam verrast door de reddingsboei die de stad Brugge ons aanbiedt. We blijven natuurlijk hopen op een gerenoveerd Koning Boudewijnstadion, zelfs als de capaciteit gehalveerd wordt. De Memorial heeft als afsluiter van de Diamond League een gerenommeerde reputatie opgebouwd, Brussel vertegenwoordigt die internationale uitstraling."

2020
De Memorial is nog vier jaar contractueel gebonden aan het Koning Boudewijnstadion. "We zijn daar nog welkom tot 2020. Er heerst echter veel onduidelijkheid rond het Neo-project. Als het effectief tot uitvoering zal komen, is de vraag in welke omstandigheden de Memorial georganiseerd moet worden. In een stadion met 10.000 zitjes lukt het niet. Dan zijn er twee opties: ofwel verdwijnt de Memorial, ofwel gaan we op zoek naar alternatieven. Brugge is een mooie reddingsboei, eentje waar ook de Internationale Atletiekfederatie (IAAF) niet afkerig voor zal zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden