Maandag 26/09/2022

Memorial haalt sprinters Bolt en Gatlin naar België

Usain Bolt (28) komt naar de Memorial Van Damme en ook zijn uitdager Justin Gatlin (33) zegde toe. Of organisator Wilfried Meert de twee toppers tegen elkaar kan laten sprinten, is een ander verhaal.

In de Diamond League, die vrijdag in Doha aan een nieuwe jaargang begint, zal Usain Bolt (foto) niet op de afspraak zijn, Justin Gatlin wel. De 33-jarige Ameri-kaan is per slot van rekening titelverdediger op de 100 meter in die Diamond League.

In 2014 was Gatlin onaantastbaar: 16 races, 16 zeges. En toch krijgt Gatlin geen applaus voor die clean sweep. Dat heeft veel te maken met zijn dopingverleden - de spurter uit New York moest in 2006 een (verminderde) schorsing van vier jaar uitzitten - en nog meer met de afwezigheid van Bolt. De wereldrecordhouder hield zijn seizoen in augustus al na drie wedstrijden voor bekeken door een vervelende voetblessure. Gatlin en Bolt gingen niet één keer met elkaar in de clinch.

Ook dit jaar is de kans klein dat de snelste spurters elkaar treffen vóór het WK in Peking (van 22 tot 30 augustus, VH). Zonde, want het haalt de spanning uit de spurt. Bolt die wint van Nickel Ashmeade of Gatlin die Jimmy Vicaut verslaat? Je kunt net zo goed vragen aan de Rode Duivels om met San Marino te sparren.

Nieuwe superster

"Ik vrees dat Bolt en Gatlin elkaar zullen ontwijken tot het WK", waarschuwt Memorial-organisator Wilfried Meert. "Ze willen beiden in een winningmood op dat WK staan. Geen van hen heeft zin om vooraf geklopt te worden. Het is een kwestie van prestige."

Ex-atleet Sebastian Coe, die een goede kans maakt om in augustus tot nieuwe voorzitter van de internationale atletiekfederatie IAAF te worden verkozen, streeft net als Meert voor meer onderlinge confrontaties.

"De rivaliteit tussen Barshim en Bondarenko in het hoogspringen vorig jaar leidde tot topprestaties. Het zou de atletiek goed doen indien de beste spurters elkaar jaarlijks een drietal keer zouden treffen", vindt Meert.

In 2017 hangt Bolt zijn spikes aan de wilgen. Het is afwachten hoe de atletiek dat afscheid zal verteren. Meert: "Toen Carl Lewis stopte, leek dat ook een drama. Maar toen zijn er sterren opgestaan zoals Michael Johnson en Serhij Boebka. Bolt is natuurlijk een legende, hij kan nergens komen zonder dat hij wordt belaagd voor selfies of handtekeningen. Maar je weet maar nooit dat we op de Spelen van Rio een nieuwe superster ontdekken. De atletiek zal Bolt overleven, net zoals ze Lewis overleefde."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234