Zaterdag 06/06/2020

Melkweg heeft toch vier en geen twee armen

ASTRONOMIE - De Melkweg, het sterrenstelsel dat wij onze thuis mogen noemen, heeft vier grote spiraalarmen in plaats van twee, zoals doorgaans verondersteld wordt. Dat stelt een nieuwe studie door astronomen van de Universiteit van Leeds, gepubliceerd in het tijdschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Eerder ging men er al van uit de Melkweg vier armen had, maar in 2008 sprak de Spitzer Space Telescope van de NASA dat tegen. Die zag slechts twee armen.

Het recente onderzoek wijst er echter op dat de Spitzer vooral naar sterren keek zoals onze zon. Die zijn relatief kil en hebben geen al te grote massa, maar zijn wel bijzonder talrijk. "Terwijl wij vooral op zoek gegaan zijn naar erg zware sterren", zegt Melvin Hoare. De Britten zagen dat dergelijke sterren zich in vier armen gegroepeerd hebben. Doordat kleinere sterren langer leven, schuiven zij langzaam op naar de twee zwaarste armen, terwijl de zwaargewichten opbranden waar ze geboren zijn.

Van algen naar ruwe olie in enkele minuten

BIOCHEMIE - Amerikaanse ingenieurs van het Pacific Northwest National Laboratory zijn erin geslaagd om een zompig hoopje algen in enkele minuten om te toveren tot bruikbare ruwe olie. De studie is verschenen in het tijdschrift Algal Research. Wanneer de algen in de chemische reactor worden gebracht, worden ze in minder dan een uur omgezet in ruwe olie, water en bijproducten als fosfor. De ruwe olie kan nadien verwerkt worden tot kerosine, benzine en diesel. Uit het afvalwater vallen nog brandbare gassen te halen, net als kalium en stikstof, die opnieuw gebruikt kunnen worden als meststof voor meer algen. De nieuwe methode om biobrandstof te creëren is mogelijk veel goedkoper dan bestaande methodes, die doorgaans gedroogde algen gebruiken en zeer duur zijn.

Matig alcoholverbruik goed voor afweersysteem

GEZONDHEID - Dat matig alcoholverbruik heilzaam is, is al langer bekend. Mensen die af en toe een glaasje drinken, zijn doorgaans gezonder en hebben minder last van cardiovasculaire kwalen dan mensen die geen druppel alcohol aanraken. Nieuw onderzoek van de Oregon Health & Science University stelt nu ook dat gematigd alcoholverbruik het immuunsysteem sterker maakt, waardoor ons lichaam ontstekingen beter kan bestrijden.

De studie, gepubliceerd in Vaccine, baseert zich op tests bij resusapen, wier immuunsysteem erg goed lijkt op het menselijke. Voor de dieren alcohol kregen, reageerden ze alle hetzelfde op een pokkenvaccin. Daarna bleek het vaccin bij de zware drinkers minder goed aan te slaan dan bij de controlegroep, die alleen suikerwater dronk. Tegelijk bleken de matige drinkers net veel beter te reageren dan de controlegroep. Ga dus niet zwaar op de lappen om je immuunsysteem op te schroeven, maar nuttig af en toe een lekker wijntje of pilsjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234