Donderdag 28/01/2021

Wetenschap

Meisje geboren uit embryo dat 27 jaar ingevroren was

Archiefbeeld.Beeld Getty Images

In de Verenigde Staten is in oktober een meisje geboren uit een embryo, de vrucht van een kind in de vroegste fase van ontwikkeling, die 27 jaar lang ingevroren was. Dat meldt de BBC. Het gaat om een record.

Officieel is de Amerikaanse Molly Gibson amper enkele weken oud. Toch werd ze al in 1992 verwekt. In oktober van dat jaar werd het embryo echter ingevroren, tot februari 2020 toen Tina en Ben Gibson het adopteerden. Daarmee heeft Molly het record van langst ingevroren embryo op haar naam staan. Een record dat ze overigens overneemt van haar oudere zus Emma, die in 2017 na 24 jaar in de diepvries geboren werd.

De Gibsons hadden een grote kinderwens, maar slaagden er jarenlang niet in om kinderen te krijgen. Na allerlei methodes te hebben geprobeerd, klopten ze aan bij het National Embryo Donation Center (NEDC), een christelijke ngo in Knoxville, Tennessee. Het NEDC bewaart ingevroren embryo’s van ivf-patiënten nadat die beslist hebben om de embryo’s niet te gebruiken maar te doneren.

Adoptie

Gezinnen met een kinderwens, zoals de Gibsons, kunnen zo’n ongebruikt embryo vervolgens adopteren, en zo een kind ter wereld brengen dat niet genetisch aan hen verwant is. Volgens de NEDC zijn er op dit moment zo’n miljoen menselijke embryo’s ingevroren in de VS.

De NEDC werd 17 jaar geleden opgericht, en hielp sindsdien bij meer dan 1.000 embryo-adopties en geboortes. Momenteel vinden gemiddeld zo’n 200 embryo-adopties per jaar plaats. Wensouders krijgen zo’n 200 tot 300 donorprofielen voorgeschoteld, met daarin onder meer de demografische achtergrond van de donorfamilie. De Gibsons, allebei klein van gestalte, kozen voor een embryo van donorouders die zelf niet van de grootsten zijn.

De twee dochters van de Gibsons, Molly en Emma, zijn genetische zussen. Beide embryo’s werden in 1992 samen gedoneerd en ingevroren. Opmerkelijk: op dat moment was Tina Gibson zelf amper 1 jaar oud.

Volgens de NEDC was Emma’s 24 jaar oude embryo het oudste menselijke embryo waaruit ooit een levend kind geboren werd. Tot haar zus Molly onlangs geboren werd dus.

De ngo maakt zich sterk dat embryo’s in theorie oneindig lang kunnen worden ingevroren. In de praktijk is dat wat minder, omdat er nog steeds technologische beperkingen zijn. “Maar het is absoluut mogelijk dat er ooit een 30 jaar oude embryo geboren wordt”, zegt Mark Mellinger, directeur marketing en ontwikkeling. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234