Donderdag 21/10/2021

Megavirus ontdekt voor Chileense kust

BRUSSEL

Wetenschappers hebben het grootste virus ooit ontdekt voor de kust van Chili. Het 'Megavirus Chilensis' vermomt zich als bacterie en lokt eencellige organismen. Als die de vermeende bacterie benaderen, dringt het virus bij ze binnen om er een soort Trojaans paard los te laten.

Het Megavirus Chilensis verbreekt met zijn grootte het bijna twintig jaar oude record van het Mimivirus, dat in 1992 werd ontdekt in een Britse waterkoeltoren. Dat zeggen de wetenschappers van het Centre National de la Recherche Scientifique in Frankrijk. "Het Megavirus is tot twintig keer groter dan normaal, dat is groter dan sommige bacteriën. Je kunt het met een gewone microscoop zien", zegt professor Jean-Michel Claverie van de universiteit van Aix-Marseille. De studie werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

Volgens de wetenschappers infecteert het megavirus eencellige organismen die in zee drijven. "Voor de mens is er dus geen gevaar." Omdat virussen zichzelf niet kunnen vermenigvuldigen, moeten ze cellen binnendringen. En dat doet het Megavirus Chilensis op een slinkse manier: door zich te vermommen als een bacterie. Dankzij vezeltjes aan de buitenkant van het virus lijkt het als twee druppels water op een bacterie. Daarmee lokt het eencellige organismen, want die maken jacht op bacteriën. De wetenschappers ontdekten dat het gigantische virus binnenin nieuwe cellen produceert, vergelijkbaar met een Trojaans paard. "Een klein deeltje groeit al snel uit tot een virusfabriek", aldus Claverie.

Megavirus Chilensis werd ontdekt voor de kust van Las Cruces, in Chili. Met een trawler werd een stukje water opgevist, gefilterd en geanalyseerd. Een gelukstreffer, maar volgens Claverie gaat het om een nieuwe trend in de virologie. "Vroeger ontdekten we alleen virussen wanneer ze ziektes veroorzaakten, nu gaan we er ook actief naar op zoek."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234